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Photograph, Ringo Starr, 1973

Hola,

Aún antes de convertirse en el baterista de “The Beatles”, Ringo Starr ya era un famoso y respetado profesional.

El beatle subvaluado, pero feliz

 Es el miembro de “The Beatles” con menos reflectores, e incluso, un poco menospreciado y sin embargo, al pasar del tiempo es quizá el menos complicado y posiblemente el más feliz.

Como muchos de sus contemporáneos, durante su adolescencia escuchó y se enamoró de el Blues, el Rockabilly, el Rythm and Blues y el Country y desde luego que fue protagonista del Rock’n’Roll y su rica y vasta evolución, mediante su participación con “The Beatles”.

La canción de esta semana proviene de sus gustos de adolescente; fue co-escrita con George Harrison (guitarrista ex beatle) y es una especie de Blues que expresa el dolor por un amor que se ha ido y del que solo queda una fotografía. Se trata de “Photograph” del álbum Ringo de 1973, que llegó al número 1 de las listas en Estados Unidos  y al 8 en la Gran Bretaña.

La versión en vivo de la gira que hizo Ringo Starr en 1989 con su “All Starr Band”, tiene una estructura muy sencilla, con una melodía repetitiva y pegajosa, que contrasta con lo triste del tema de la letra, pero solo hasta la aparición del saxofón que, literalmente, al 1’18”, derrumba a Starr.

Esta versión cuenta con una muy sólida base rítmica, encabezada por tres baterías, ninguna tocada por Starr y por un bajo que, a pesar de tantos músicos en escena, no se pierde. El resto del arreglo proviene de un piano y unos teclados, cuyo sonido es bastante setentero y que por momentos nos remite a otra gran canción de la época, “Eve” de Jim Capaldi.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: Al pasar de los años, se ha venido reconociendo, si no la capacidad técnica de Ringo como baterista, sí su creatividad y estilo propio. En su momento, “The Beatles” rompieron muchos paradigmas musicales y Ringo estuvo ahí como parte de esa revolución, e incluso, impulsándola con aportaciones líricas y con un muy sólido y consistente desempeño en el estudio.

PD 2: Destacados bateristas y publicaciones especializadas, han declarado que Ringo cambió el rol del baterista dentro de los grupos de Rock y que su desempeño no estriba en su velocidad o virtuosismo, sino en su estilo y en su participación activa y creativa en la composición de las canciones.

Bateristas de bandas como Nirvana, “The E Street band”, “Iron Maiden”, “Kiss”, “AC/DC”, entre otros, lo citan como influencia definitiva y ha recibido elogios de otros bateristas destacados como Phil Collins.

La prestigiada revista “Rollong Stone”, en una encuesta realizada en el 2011, coloca a Ringo Starr como el quinto mejor baterista de la historia, solo detrás de John Bonham (“Led Zeppelin”), Keith Moon (“The Who”) y Neil Peart (“Rush”)

PD 3: Ringo Starr solía decir frases disparatadas, no del todo erradas, ni del todo correctas, que el resto de los beatles bautizaron como “ringoísmos” y varias de las cuales fueron utilizadas para completar letras y terminar canciones del cuarteto. Un par de ejemplos de esto son las frases: “a hards day’s night” y “tomorrow never knows”.

Incluso, en ocasiones, Starr contribuyó con versos para sacar a Lennon y McCartney de algún apuro al escribir; tal es el caso de la frase: “”darning his socks in the night when there’s nobody there” en “Eleanor Rugby” (Turner, Steve (1999). “Revolver”. In Nicola Hodge. A Hard Day’s Write: The Stories Behind Every Beatles Song (9 ed.). HarperCollins. p.105)

PD 4: Starr tuvo una niñez complicada debido a su precaria salud. A la edad de seis años estuvo en coma y algún tiempo después pasó dos años hospitalizado.

En adición, Starr era zurdo y allá por los 50s y 60s todas las baterías eran para diestros, lo cual sin duda limitó su capacidad interpretativa; pero nada de esto le impidió siempre seguir adelante.

PD 5: Al separarse “The Beatles” Ringo inició una carrera solista en la que siempre estuvo acompañado por sus ex compañeros (Amigos), aunque nunca los tres juntos.

En 1989, inicia un proyecto en el que capitalizó las buenas relaciones que siempre ha tenido dentro del mundo de la música, formando “The All Starr Band”, cuya característica distintiva es que sus miembros varían constantemente, de acuerdo a su disponibilidad y a las fechas para las giras.

En “The All Starr Band” han participado grandes músicos, entre otros: Joe Walsh (Guitarra, “The Eagles”), Billy Preston (“el quinto beatle”, teclados), Clarence Clemmons (Saxofón, “The E Street Band), Todd Rundgren (“Grand Funk”, “Meat Loaf”, guitarra), John Entwhistle (“The Who”, bajo), Randy Bachman (“The Guess Who”, “Bachman Turner Overdrive”, guitarra), Peter Frampton (guitarra), Jack Bruce (“Cream”, bajo), Roger Hodgson (“Supertramp”, teclados), Greg Lake (“King Crimson”, “Emerson, Lake and Palmer”, bajo), Colin Hay (“Men at work”), Paul Carrack (“Squeeze”, “Mike and the Mechanics”), Ian Hunter, Howard Jones, Sheila E (“Prince and the Revolution”), John Waite (“The Babys”, “Bad English”), Edgar Winter, Billy Squier y muchos, mucho más.

PD 6: Ringo interpretó esta canción en el concierto homenaje a George Harrison y reflejando el sentimiento de todos los ahí presentes, la letra se transformó de un tema de corazón roto por la pérdida de un amor, a dolor por un (gran) amigo que se ha ido.

Co escrita con George Harrison, paradójicamente, esta canción se convirtió en el mejor homenaje post mortem para el propio George

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Waiting on a friend, The Rolling Stones

Hola,

En diversos momentos y por diferentes motivos, la música Rock ha sido atacada, preferentemente, con el argumento de que socava los valores de la sociedad.

Pero como en cualquier actividad humana, el Rock tiene aspectos positivos, negativos y neutros y en todo caso, no es a la música en sí a la que en un momento dado podría censurarse o condenarse, sino a personas específicas, por conductas concretas, en momentos precisos.

Adicionalmente, sucede que dentro del mundo del Rock, hay varios ejemplos de como llevar a la práctica, a veces cotidianamente, los valores en los que uno cree.

La Amistad es uno de estos valores que pueden encontrarse dentro del Mundo del Rock/Pop.

A diferencia de “The Beatles”, quienes decidieron terminar con un proyecto y con una amistad por causa, principalmente, de una mujer (Yoko), “The Rolling Stones” y específicamente Mick Jagger y Keith Richards, han mantenido una amistad a lo largo de más de 50 años, de la cual, se ha nutrido un proyecto muy exitoso, marcado por un esfuerzo constante y por tensiones recurrentes y que ha generado un fenómeno cultural irrepetible, un negocio multimillonario, miles de empleos y sobretodo, un ejemplo a seguir: mantener la amistad.

En su disco de “Tattoo you” de 1981, se encuentra una referencia a este tema de la importancia de la amistad, en la canción “Waiting on a friend”; pieza lenta y cadenciosa con la sabrosa presencia de un saxofón y un piano que, como buenos amigos, conversan animadamente entre sí.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: Queen también manifiesta interés por el tema de la amistad y es su bajista, John Deacon, quien escribe dos canciones en las que este valor es el protagonista: “You’re my best friend” del grandioso álbum “A night at the opera” de 1975 y la no menos épica, “Friends will be friends” del “A kind of magic” de 1986, coescrita por Freddie Mercury.

PD 2: “Waiting on a friend” se grabó originalmente en 1972 para el disco “Gotas head soup”, del cual fue cortada y solo fue publicada hasta 9 años después.

PD 3: La fachada del edificio donde Mick Jagger comienza a cantar al inicio del video de “Waiting on a friend”, es el mismo que sirve de portada al álbum “Physical graffiti” de “Led Zeppelin; en el número 96 (o 98) de “St. Marks Place” en N.Y.

Portada del disco Physical Graffitti de Led Zeppelin, a unas cuadras del CBGB

 

Esto está a tan solo unas cuadras de donde estaba el legendario Club CBGB

PD 4: Otras canciones que hablan de la amistad son: “You got a friend” de Carole King y “You’re a friend of mine” de Jackson Browne

Tú, ¿Qué otra recuerdas?

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser