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Calico Skies Paul McCartney

“McCartney se autoplagia y produce una bizarra versión de “Yesterday”, 32 años después; “Calico Skies” baladita que vale la pena escuchar, de su disco “Flaming Pie de 1997

 

Hola,

Hace ya algunos años, reseñé aquí la famosísima canción “Yesterday” de “The Beatles”. La idea alrededor de aquella reseña era la extrema simplicidad musical de esa canción.

En esta ocasión, retomo otra canción de Paul McCartney, compuesta 32 años después, pero que es bastante similar en su estructura. Se trata de “Calico skies” aparecida en el álbum “Flaming Pie” de 1997 y que se mantiene en el mismo estilo minimalista.

McCartney la escribió durante un evento meteorológico que lo mantuvo sin electricidad por unos días, de ahí que la canción se interpreta tan solo con una guitarra acústica.

Lo que la distingue totalmente de “Yesterday”, es la letra. Por momentos parece una canción dedicada a su madre:

It was written that i would love you

Estaba escrito que que te amaría

From the moment i opened my eyes

Desde el momento en que abriera mis ojos

Pero más adelante y como el propio McCartney lo ha declarado,  la canción se convierte en una especie de canción de batalla, de protesta, en la que predomina la camaradería:

Always lookin’g for ways to love you,

Siempre buscando maneras de amarte

Never failing to fight at your side.

Nunca fallar al pelear a tu lado

While the angels of love protect us,

Mientras los anegeles del Amor nos protejan

From the innermost secrets we hide.

De los secretos más íntimos que escondemos

I’ll hold you for as long as you like,

Te sostendré todo el tiempo que quieras

I’ll hold you for the rest of my life

Te sostendré por el resto de mi vida

Long live all of us crazy soldiers

Larga vida para nosotros los locos soldados

Who were born under calico skies.

Que nacimos bajo los cielos Calico

May we never be called to handle

Ojala y nunca nos llamen

All the weapons of war we despise

A manejar las armas que tanto despreciamos

 

En realidad, no es tan extraño que McCartney mezcle temas en sus canciones, lo hizo desde que estaba en “The Beatles”; así que cada quien puede interpretar a su gusto lo que la letra le quiere decir.

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Guitarra Martin D28, similar a la utilizada por McCartney en esta canción

En cuanto a la música, consiste básicamente en la repetición de ciertos acordes suaves acompañados por la voz de Paul. Indudablemente que la melodía nos remite a la música tradicional Británica.

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Al igual que con “Yesterday”, esta canción fue coproducida con George Martin.

PD 2: Calico se refiere a una tela de algodón muy rústica que se producía en ciertas colonias Británicas. Aquí puede interpretarse quizá como un cielo gris, sin mayor chiste

Tela Calico

PD 3:En un caso extremo, esta canción  podría incluso ser una canción de cuna . . .

 

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Mundo Sennheiser

At your side, The Corrs

Hola,

Un tema presente en la música popular contemporánea, aunque no tan recurrente como el Amor, es la Amistad.

Muy en la línea del apoyo incondicional, externado en canciones como “I’ll stand by you” del grupo “Pretenders” (reseñada en este blog), “You got a friend” de Carole King o “You’re my best friend” de “Queen”, en esta ocasión hablaremos del tema “At your side”, grabado para el disco “In blue” de la agrupación Irlandesa “The Corrs”, en el año 2000.

Los hermanos Corr, que aprendieron música de sus padres, fueron muy exitosos en Europa en los 90s

Los hermanos Corr, que aprendieron música de sus padres, fueron muy exitosos en Europa en los 90s

At your side” es una balada pop, cuya letra es una declaración firme y clara de apoyo y amistad:

When the daylight’s gone,                                     /      Cuando la luz del día se ha ido,

and you’re on your own                                          /      y estás solo

And you need a friend, just to be around         /      y necesitas a un amigo, que esté ahí

I will comfort you, I will take your hand           /      yo te confortaré, tomaré tu mano

And I’ll pull you through, I will understand    /      y te sacaré adelante, yo te entenderé

La idea logra transmitirse aún mejor gracias a las armonías vocales de las hermanas Corr.

La interpretación de esta canción en el concierto acústico (“Unplugged”) es brillante, ya que deja ver el entusiasmo y la alegría de interpretar una obra propia.

Al inicio, son el piano y el violín, intrepretado por Sharon Corr, los que llevan la melodía y más adelante son dos guitarras acústicas y un bajo, también acústico, los que acompañan a la voz de Andrea Corr.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD 1: En esta versión de su concierto “Unplugged” para MTV, puede apreciarse, de izquierda a derecha, a Sharon Corr tocando el violín y haciendo coros, a Andrea Corr en la voz principal, a Caroline Corr tocando un pandero (Normalmente es la baterista) y a Jim Corr en la guitarra acústica de 12 cuerdas.

PD 2: El disco de esta presentación fue muy exitoso en Europa, llegando a vender más de dos millones de copias

PD 3: Jim y Sharon aparecieron en la cinta “The Commitments” (reseñada con anterioridad en este blog) en cuyas audiciones, fueron descubiertos por quien después fuera su manager.

PD 4: “The Corrs” aparecieron tanto en la Copa del Mundo de Estados Unidos en 1994, como en los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996.

PD 4: “The Corrs”, después de “The Beatles”, fueron la segunda banda en tener los lugares 1  2 en las listas de álbumes en el Reino Unido con dos discos distintos y de manera simultánea.

PD 5: Dentro de su repertorio cuentan con varias piezas Celtas, dado su origen Irlandés (Para conocer más acerca de la música pop contemporánea de Irlanda, ver la reseña “Linger”)

PD 6: “The Corrs” ha ganado el premioi Brit (el equivalente Inglés de los Grammys Estadounideneses) y ha sido nominado en un par de ocasiones al Grammy.

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

mslogo

Runaway train, Soul asylum

Hola,

La canción tema de esta reseña, fue obra de un grupo cuya mayor parte de su carrera fue desconocida; pero la fuerza de su letra, aunada a una pieza musical sencilla y que ayuda a transmitir el sentimiento detrás de la idea, hizo que se convirtiera en un éxito internacional y algo más…

La canción habla del hastío, la desesperación y el desencanto, sin atribuirlo a nada en especial, tan solo describiendo como se siente estar atrapado en una situación; parte del éxito de la canción se debe a que prácticamente todos hemos tenido esta sensación en algún momento de nuestras vidas.

Y en el coro de la canción se delinea la posible solución: escapar, finalizar la etapa y comenzar en otro lado desde cero, utilizando el socorrido símil del viaje en tren y dejando entrever que quizá ni aun escapando, se resuelvan las cosas.

Como pequeña muestra de la belleza y fuerza de la canción, va una estrofa:

“Can you help me remember how to smile

Make it somehow all seem worthwhile

How on earth did I get so jaded

Life’s mystery seems so faded”

 

“¿Me puedes ayudar a recordar como sonreír?

Y a hacer que de alguna forma, todo parezca que vale la pena

¿Cómo demonios llegué a estar tan hastiado?

Los misterios de la Vida lucen tan gastados”

 

Musicalmente, se trata de una balada en la que las cuerdas, dos guitarras y un bajo, son todas acústicas, complementadas con el sonido de un órgano eléctrico (Hammond) que le da el toque de ansiedad que caracteriza a la canción y el ritmo a cargo de la batería.

Se trata de “Runaway train”, publicada en 1992 en el disco “Grave Dancer’s Union”, del grupo “Soul asylum”.

ATENCION: EL VIDEO DE ESTA CANCION ES FUERTE Y PODRIA SER  PERTURBADOR PARA ALGUNAS PERSONAS

 

 

Desde la Ciudad más grande del Mundo.

JH

PD: Es ampliamente conocido que el video de la canción incluye imágenes de personas desaparecidas, en un esfuerzo de intentar localizarlas. De hecho, existen diversas versiones del video, en las que las imágenes de las personas desaparecidas se cambiaron para que se adaptaran a la región en la que se transmitiría el video.

Y la idea tuvo éxito, pues se lograron localizar a varias de estas personas, aunque no siempre con un final feliz.

PD 2: La canción ayudo a vender millones de sencillos y copias del álbum, llegando a los primeros lugares de las listas en Estados Unidos, e incluso, ganó el Grammy a Mejor canción de Rock, en 1994. Sin embargo, el grupo no pudo mantener la consistencia y a pesar de un par de éxitos más, sus 9 discos lanzados entre 1984 y el 2006, permanecen más bien desconocidos.

PD 3: En el video puede observarse al vocalista y cofundador de la banda, Dave Pirner, tocar una guitarra acústica, Gibson J200; Elvis Presley, Pete Townsend y John Lennon, entre otros, llegaron a usar alguna versión de dicho modelo.

 

 

Gibson J-200 utilizada por Dave Pirner en el video

 

PD 4: En el grupo, al momento de grabar “Runaway train”, no había un tecladista de planta; a quien se escucha tocar en esta grabación es a una leyenda del Soul, en concreto, del llamado sonido “Memphis Soul Sound”, de nombre Booker T. Jones, quien ha colaborado con artistas como: Elton John, Neil Young, Willie Nelson, “Rancid”, Ray Charles, Otis Redding y quien es miembro del Salón de la Fama del Rock y ganador del Grammy Honorario “Lifetime achievements” (por los logros a lo largo de su vida).

PD 5: Dave Pirner fue pareja de la actriz Wynona Ryder

Winona Ryder y Dave Pirner, vocaista de Soul Asylum

 

 

 

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

I’ll stand by you, The Pretenders

Hola,

En sus casi 60 años de existencia, en diversos momentos y por distintas razones, se ha tratado de asociar al Rock con una imagen negativa, ligada a la violencia y a la destructividad.

En mi opinión, hay tres tipos de personas, las intrínsecamente malas, las intrínsicamente buenas y la mayoría, que somos los que nos movemos entre la Bondad y la Maldad constantemente.

Por eso, me parece totalmente inútil calificar al Rock o a cualquier otra expresión artística, cuando en realidad son las personas y no sus obras, las que deben responder por sus actos y asumir las consecuencias de los mismos. Además, las generalizaciones tienden a ser inexactas e injustas.

A manera de contra ejemplo está la canción de esta semana, que tiene una letra maravillosa, una interpretación conmovedora y que, a pesar de ser una balada-rock, exalta un valor deseable: el apoyo incondicional al prójimo.

Se trata de “I’ll stand by you” de “The Pretenders” de 1994, de su disco “Last of the Independents “

El grupo ha sido liderado por Chrissie Hynde desde su fundación en 1978, en una época donde no era usual que una mujer fuera la cabeza de un grupo.

Chrissie Hynde es una mujer inteligente, de carácter fuerte, combativa y perseverante lo que ha derivado en más de una historia interesante y además, cuenta con una voz potente y distintiva que le imprime un sello muy particular a sus interpretaciones.

En aras de poder apreciarla al máximo, la letra de “I’ll stand by you” debe ser transcrita en su totalidad:

Oh, why you look so sad?

Tears are in your eyes

Come on and talk to me now

Don’t be ashamed to cry

Let me see you through

‘cause I’ve seen the dark side too

When the night falls on you

And you don’t know what to do

Nothing you confess

Could make me love you less

I’ll stand by you

I’ll stand by you

Won’t let nobody hurt you

I’ll stand by you

So if you’re mad, get mad

Don’t hold it all inside

Come on and talk to me now

Hey, what you got to hide?

I get angry too

Well I’m a lot like you

When you’re standing at the crossroads

And don’t know which path to choose

Let me come along

‘cause even if you’re wrong

I’ll stand by you

I’ll stand by you

Won’t let nobody hurt you

I’ll stand by you

Take me in, into your darkest hour

And I’ll never desert you

I’ll stand by you

And when…

When the night falls on you, baby

You’re feeling all alone

You won’t be on your own

I’ll stand by you

I’ll stand by you

Won’t let nobody hurt you

I’ll stand by you

Take me in, into your darkest hour

And I’ll never desert you

I’ll stand by you

I’ll stand by you

Won’t let nobody hurt you

I’ll stand by you

Won’t let nobody hurt you

I’ll stand by you

La canción comienza con un casi imperceptible sonido de un sintetizador, que rápidamente se desvanece y que deja que el piano, el bajo y la voz de Hynde (con un marcado eco) expliquen, en tan solo seis versos, la preocupación de ella por el estado de ánimo de él y su petición para que se abra y comparta su problema.

A continuación, a los 35”, regresan los teclados e irrumpe la guitarra con el sonido característico de “The Pretenders” y por aproximadamente un minuto y medio la canción es totalmente rockera, hasta que aparecen los coros y las cuerdas que la llevan hacia un sonido más pop, sin llegar a ser meloso.

La constante dentro de la canción es que Hynde, usando su voz, expresa tanto preocupación por la situación del otro, como seguridad al momento de brindar apoyo.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: Quizá influenciado por el video, a mí me parece que esta canción habla del apoyo incondicional a la pareja; mi buen amigo JL, piensa que está dedicada a alguna de las hijas de Hynde.

Después de escucharla ¿Tú qué opinas?

PD 2: Chrissie Hynde nació y se crió en Akron, Ohio y a la edad de 22, decidió que quería conocer Mundo (y músicos) y se va vivir a Londres. Una vez ahí, consiguió un trabajo en la prestigiada revista musical NME y desde esa posición fue adentrándose a la escena musical británica hasta que decide formar su propio grupo, no sin antes haber trabajado con gente como Mick Jones (que luego formaría The Clash), Jon Moss (que más adelante sería parte de “Culture Club”), Tony James de “Generation X” (Grupo donde también estuvo Billy Idol) y Steve Strange, impulsor del Neo-Romanticismo y líder del grupo “Visage”.

Años antes, mientras estudiaba en Kent State, antes de irse a Inglaterra, participó en una banda junto a Mark Mothersbaugh que luego formaría parte de Devo.

Aquí con otras (True) Divas del Rock

 

PD 3: Esta canción fue co escrita junto con Tom Kelly y Bill Steinberg, quienes cuentan entre su lista de éxitos canciones como “True colors” (Cyndi Lauper), “Like a virgen” (Madonna) y “Eternal flame” (The Bangles).

Tanto para ellos como para Hynde fue todo un reto trabajar en equipo, pues ellos son metódicos y románticos y ella es dispersa y ruda. Lo rescatable fue que los tres se sobrepusieron a sus prejuicios, trabajaron juntos y crearon esta gran canción.

Dentro del desarrollo de la canción, es fácilmente discernible tanto la aportación de Kelly y Steinberg como la huella de Hynde. ¿Puedes distinguirlas?

PD 4: Hynde sí que sabe alcanzar sus sueños; desde adolescente sentía una gran fascinación por los músicos de Rock, por lo tanto, no sorprende que sus hijas tengan padres rockeros famosos: Ray Davies (“The Kinks”) y Jim Kerr (“Simple Minds”)

PD 5: Durante su estadía en la Universidad de Kent, Chrissie experimentó su propio ’68, cuando soldados de la Guardia Nacional dispararon sobre estudiantes que se manifestaban en el campus, y en el que resulto muerto un amigo suyo. Quizá es que a partir de esta experiencia, algunas de las canciones de Hynde expresan una crítica al sistema, actitud que no solo se queda en sus canciones, sino que se muestra en su ferviente activismo y en decisiones de vida como la adopción del vegetarianismo.

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Yesterday, The Beatles

Hola,

Lema fundamental dentro del minimalismo arquitectónico es “Less is more” (Menos es más), frase que aplica perfectamente a una de las canciones más laureadas y más polémicas surgidas a partir de la escena Rock/Pop.

Es corta, incluso para los estándares de la época, dura solamente 2’03” y se apoya en un arreglo simple pero efectivo y bello. Su tono, melancólico.

Fue pionera en la utilización de un acompañamiento ejecutado por un cuarteto de cuerdas, es decir, en la fusión de la música Pop con elementos de música clásica.

Rompió los moldes al ser ejecutada solamente por uno de los miembros del grupo al que pertenecía el autor.

Toca un tema que paradójicamente, no suele ser de interés para su mercado objetivo, los jóvenes; por lo cual, tuvo éxito también entre los adultos de una época donde la brecha generacional era prácticamente insalvable.

Y por si todo esto fuera poco, es un antecedente de la música “unplugged” y de las baladas rockeras que vendrían mucho tiempo después.

Desde su lanzamiento, ha servido para dar serenatas, para enseñar Inglés, para música de elevador, para películas, para ser parodiada, para ser criticada, para amenizar espectáculos circenses y quién sabe para cuantas cosas más y ha ganado un montón de menciones en listas, siempre en los primeros lugares.

Ostenta el récord de ser la canción a la que se le han realizado más covers, cerca de 3,000 y es una de las más tocadas en el radio a nivel mundial. Es muy posible que mientras lees esto, en algún lugar del mundo se esté tocando “Yesterday”, de “The Beatles” publicada en el disco “Help!” de 1965.

Su estructura musical se compone de la voz de McCartney, un guitarra acústica y un cuarteto de cuerdas, agregado por George Martin en la post producción que definitivamente le da el cariz melancólico característico de la pieza.

La letra alude, por supuesto, al tema más recurrente en el Rock/Pop, el amor. En este caso, a los sentimientos después de un rompimiento.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: Esta canción era tan distinta a lo hecho por “The Beatles” hasta el momento, que John, Ringo y George se opusieron a que saliera como sencillo, ya que no iba con su imagen. Fue así que en Estados Unidos salió como sencillo, no así en el Reino Unido.

Aún así, esta canción parece ser el inicio de la experimentación que le permitió al grupo llevar su creatividad a niveles pocas veces alcanzado en la historia de la música moderna.

PD 2: Tanto John Lennon como Bob Dylan, expresaron en algún momento su disgusto por esta canción; Dylan sin embargo llegó a grabarla y Lennon, poco antes de morir, comentó que la letra era buena, aunque sin ningún sentido…

PD 3: Es de sobra conocido que McCartney dice haber soñado la melodía; menos conocido el hecho de que estuvo indagando por un tiempo si alguien la había oído antes, porque el estaba seguro de que ya existía.

PD 4: McCartney trabajó bastante tiempo en esta canción, que el resto de sus compañeros consideraba no apta para la imagen del grupo, por ser demasiado suave (no rockera). Debido a que no estaba  lista, no pudo aparecer en dos álbumes previos a “Help!”. Esta situación es prácticamente idéntica a lo sucedido con “November Rain” de “Guns’n’Roses” y con “Dream on” de “Aerosmith”

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

I’m not in Love 10cc

Hola,

Haber compuesto los mega hits “For your love” (“The Yardbirs”) y “No milk today” (“Herman’s hermits”) entre otros, es parte del excelente curriculum de Graham Gouldman, quien junto con otros (buenos) músicos de Manchester, formaron en 1970 una banda que logró solamente un éxito del lado oeste del Atlántico, pero varios en Gran Bretaña.

La canción de esta semana es obligada en la playlist “Calmaditas” de cualquier adulto contemporáneo y aunque trata el recurridísimo tema del amor, lo hace desde el punto de vista del que ya no quiere más…¿O, sí?

Comienza con el sonido del teclado, la batería y un coro que, debido a la superposición de las voces mediante técnicas de estudio (dubbing), parece más un sintetizador que voces humanas. Diversos coros, sin letra, acompañan al vocalista por toda la canción, junto con un bajo casi imperceptible y algunas campanillas, todo bajo un arreglo majestuoso que le da a la canción una textura muy rica, que llena el espacio en donde se escuche, ejemplo típico de las superproducciones de los 70s. Es una premonición estilizada de lo que tan solo unos meses después llegaría vía “Queen” y su “Bohemian rapsody”. Su complejidad sonora impidió que este gran éxito pudiera tocarse, medianamente bien, en vivo.

Como detalle complementario está un coro, susurrado por la recepcionista del estudio en donde se grabó la canción, que, o es el elemento femenino que le pide al protagonista que ahora se aguante, o, es la expresión de un trauma psicológico que denota la añoranza de mamá en momentos difíciles…: “be quiet, big boys don’t cry, big boys don’t cry”

La versión del L.P. dura 6’06”  y existe otra más corta para el sencillo (y las transmisiones de radio). Esta obra es ideal para escucharse acompañada de una copa de vino, al aire libre, en una tibia noche de verano.

Del álbum “The original soundtrack”, de 1975, “I’m not in love”, 10cc.

Desde la Ciudad más Grande del Mundo

JH

PD: Aparece en el soundtrack de “Bridget Jones” y en el de Una propuesta indecorosa

PD 2: Existe también un cover bastante decente por parte de “The Pretenders”

PD 3: En “Bohemian rapsody” también hay una frase susurrada ¿Recuerdas cuál es?