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I found you Alabama Shakes

““Después de tanto esperar, por fin te encontré” y esta canción describe la sensación de plenitud después de tanta espera. Novel propuesta venida del sur en el 2012, contenida en el álbum “Boys and Girls”: “I found you”, Alabama Shakes

Hola,

Hace apenas unos días pude atestiguar, con emoción, las tres nominaciones al Grammy del grupo “Alabama Shakes”, de las cuales ganó dos: Mejor Album de Música Alternativa y Mejor Canción Rock.

“Alabama Shakes” es un grupo de reciente formación, en el 2009, con un sonido limpio, fresco y sobretodo emocional, debido a la inversión sentimental que su cantante, Brittany Howard, le imprime a sus composiciones e interpretaciones, colocándose en el mismo camino afectivo que otras cantantes, como Janis Joplin o Amy Winehouse, siguieron antes.

De su disco debut, “Boys and Girls” en esta ocasión les presento la canción “I found you”, cuya letra trata acerca de lo bien que se siente encontrar a la persona indicada, en contraste con las penalidades de la espera previa.

I remember all the lonely days

Recuerdo todos esos dias solitarios

I traveled out on my own

En los que viaje solo

then you brought me everything

y entonces me trajiste todo

ya made my house a home

e hiciste de mi casa un hogar

if its not the real deal

si esto no es lo máximo

 then i dont know it

entonces no sé qué lo es

cuz it shure does feel, and i think it shure does show

porque se siente y se ve como lo mejor

I remember all them days i waited so patiently

Recuerdo esos días de espera paciente

until God brought someone who’s gonna be good to me

Hasta que Dios me trajo a alguien que será bueno conmigo

and he blessed my Soul…

 Y ese alguien, bendijo mi Alma

 

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Portada de su álbum debut, mismo que alberga a la canción de esta reseña

En cuanto a la música y tomando como referencia una presentación del grupo en la estación KEXP de Seattle; la canción comienza con una suave conversación iniciada por Brittany, su guitarra y la guitarra de Heath Fogg, a la que, a los pocos segundos, se agregan el bajo y los teclados, manteniendo un ritmo suave y una intensidad baja; esta parte se cierra con brevísimo solo del bajo, que da paso a un aumento en la emotividad del coro y que después de unos veinte segundos regresa a un ritmo más cadencioso, repitiéndose el ciclo.

La parte final de la canción va a un ritmo más rápido e intenso, que incluye un solo de los teclados y da paso a una tonadilla alegre entonada por Brittany que le da fin a la canción.

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Guitarra marca Harmony, modelo Rocket, similar a la utilizada por Brittany Howard en el video que incluyo en esta reseña y cuyo sonido vintage se nota en la producción

Escucharla es un ejercicio de relajación y tensión que te deja agitado, pero contento.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Tuve la gratísima oportunidad de escuchar a “Alabama Shakes” en el Festival Corona Capital del 2012 y pude constatar que sus presentaciones en vivo enriquecen aún más su propuesta.

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Alabama Shakes fue uno de los grupos que se presentaron en el Festival Corona Capital del 2012, que tuvo grandes presentaciones

PD 2: En febrero del 2016, fueron premiados con el Gramy al mejor Album de Música Alternativa, por su segundo disco “Sound & Color”, en el que han evolucionado su sonido

PD 3: Brittany Howard ha mencionado que grupos como “Led Zeppelin” o cantantes como Bon Scott de AC/DC han sido inspiración para su sonido.

PD 4: Las referencias a Dios y al Alma, son un reflejo de la cultura sureña de Estados Unidos en la cual creció Brittany Howard

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Imagen por Carol Foret

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Mundo Sennheiser

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Effect and cause, The white stripes

Hola,

A lo largo de la historia de la música pop contemporánea, ha habido algunas parejas famosas y exitosas, contándose entre estas:

Sony y Cher, en los 60s

Music File Photos - The 1960s - by Chris Walter

Ike & Tina Turner, también en los 60s

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Karen y Richard Carpenter (“The Carpenters”), en los 70s

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Annie Lennox y Dave Stewart (“Eurythmics”) en los 80s.

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Aunque este tipo de agrupaciones, parejas mixtas, han sido excepción más que norma, a partir de los años 90 del siglo XX han seguido surgiendo algunos otros dúos interesantes para escuchar.

En esta ocasión, comenzaremos con “The White Stripes”. Formados en 1997, este dúo toma prestado del Blues la temática y parte de su sonido; del Punk su extrema simplicidad y el tratamiento de ciertos temas y del Garage Rock su sonido deliberadamente burdo, casi amateur.

"The white stripes" Otro dueto exitoso, surgido en 1997

“The white stripes”
Otro dueto exitoso, surgido en 1997

La mayor parte de sus canciones incluyen solo 3 elementos musicales: i) Percusiones, a cargo de Meg White, autodidacta, ii) guitarra iii) y voz a cargo de Jack White; o, Piano, percusiones y voz. Este minimalismo sónico, rebasa incluso la simplicidad del sonido Punk de los 70s.

En adición, para buena parte de sus grabaciones, los White, sobretodo Jack, utilizaron instrumentos antiguos, así como amplificadores y consolas de grabación, viejas también (aunque en ocasiones combinando gadgets digitales para lograr ciertos sonidos que compensaran un poco la falta de instrumentos).

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Guitarra Gretsch modelo Rancher Rita Hayworth, como la utilizada por JAck White en su presentación en el programa Jools Holland Later!

Elegir una canción de “The white stripes” para reseñar, no fue nada fácil, ya que su sonido alternativo no es sencillo de asimilar. “Effect and Cause” es una canción con una letra inteligente, un mensaje original y un sonido muy simple. Es el track 13 de su disco del 2007 “Icky thump”.

La letra es una muestra del ingenio creativo de Jack White, en la que describe cierto tipo de comportamiento manipulador, por el que una persona crea un problema y luego enfoca la discusión en la reacción del afectado.

“Well first came an action and then a reaction

But you can’t switch ‘em ‘round for your own satisfaction”

Bien, primero viene la acción y después la reacción

Pero no puedes intercambiarlas solo para tu satisfacción

En la versión en vivo que estoy presentando a continuación, es sumamente interesante observar y escuchar  como Jack White utiliza el canal derecho y el canal izquierdo para cantar difrerentes frases de la canción, lo cual, enfatiza la principal dualidad tema de la misma: Causa-efecto, acción reacción.

……

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: A pesar de tener  un sonido alternativo difícil de asimilar, “White Stripes” tuvo bastante éxito; colocó canciones en los primeros lugares de las listas tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido y ganó varios importantes premios como Grammys, Brits (El equivalente Británico de los Grammys) y MTVs

PD 2: En parte debido a su originalidad y en parte a lo prolífico y artísticamente inquieto que es Jack White, es que músicos de la talla de “The Rolling Stones”, Alicia Keys, Jimmy Page (“Led Zeppelin”), “The Edge” (U2) o Norah Jones, han buscado trabajar con él. En este espacio hemos reseñado la excelente “Shakin’ all over” en colaboración con la leyenda del género “Rockabilly”, Wanda Jackson.

PD 3: Una caracterísitca de “White Stripes” es el uso exclusivo de los colores rojo, negro y blanco para las portadas de sus discos y para sus presentaciones en vivo. Esta idea viene de Jack White quien como tapicero en su adolescencia, tuvo la oportunidad de trabajar con telas y colores.

La versión del disco "Icky thump" en memoria USB, también mantuvo el uso exclusivo de los colores Blanco, Rojo y Negro

La versión del disco “Icky thump” en memoria USB, también mantuvo el uso exclusivo de los colores Blanco, Rojo y Negro

White ha declarado que el uso de estos tres colores era deliberado, pues son colores que, combinados, causan de manera natural un impacto emocional en los seres humanos.

La importancia de la combinación de estos colores, desde hace mucho tiempo, queda manifiesrta en el interesante  artículo “Red as Blood, White as Snow,Black as Crow: Chromatic Symbolismof Womanhood in Fairy Tales” / Rojo como la sangre, blanca como la nieve, Negro como cuervo: El Simbolismo Cromático de la condición de mujer en los cuentos de hadas, del Antropólogo Francisco Vaz da Silva.

Y muchos diseñadores contemporáneos  lo han plasmado también en logotipos exitosos.

Los colores Blanco Rojo y Negro son de gran impacto para el ser humano, por eso se usan frecuentemente para transmitir ideas o provocar emociones

Los colores Blanco Rojo y Negro son de gran impacto para el ser humano, por eso se usan frecuentemente para transmitir ideas o provocar emociones

PD 4: Por mucho tiempo, Jack y Meg decidieron presentarse ante el público como hermanos, cuando en realidad eran esposos y aunque se divorciaron, todavía siguieron un tiempo como pareja artística. Contrario a la costumbre, fue Jack el que tomó el apellido de su esposa.

Después de divorciarse de Jack, Meg se casó con Jackson Smith, hijo de la cantante y escritora Patti Smith, de quien recientemente reseñé su canción “Because the night” en este blog.

Jack, viene de una familia Católica y poco antes de dedicarse a la tapicería y a la música, estuvo a punto de inscribirse en un Seminario para convertirse en Sacerdote.

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Piece of my heart, Janis Joplin and The Big brother and the holding Company

Hola,

Existen muchos, muchísimos intérpretes y canciones que oímos y nos pasan totalmente desapercibidos; son del montón.

Hay una cantante, a quien la canción “American Pie” se refiere en su letra como “…the girl who sang the Blues” (“…la jovencita que cantaba Blues”), que nunca pasó desapercibida.

Su voz, pero quizá más importante, su estilo interpretativo lleno de pasión, fruto de una vida llena de insatisfacciones y rebeldía, es imposible de ignorar.

Del ábum “Cheap thrills” del grupo “Big Brother and the Holding Company”, publicado en 1968, la canción de esta semana es: “Piece of my Heart”.

Los productores del disco recuerdan que el grupo era muy malo ejecutando, ya que eran desentonados y no tenían ritmo, por lo que la grabación de esta canción fue en extremo difícil; lo único maravilloso, toma tras toma, era la voz de Janis Joplin; que al final fue suficiente para convertir a esta canción no solo en un hit, sino en un verdadero clásico.

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La canción es un Blues que tiene como temas principales el amor, la perseverancia y el reto. Se desarrolla con dos guitarras, un bajo y una batería, pero la intensidad y el sentimiento salen exclusivamente de la interpretación vocal de Janis.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: La portada del disco “Cheap Thrills”, fue dibujada por el ícono de los comics underground, Robert Crumb, de quien Joplin era fan. Ocupa el lugar #9 en la lista de las mejores 100 portadas de la revista Rolling Stone.

Portada innovadora en su época, a la altura de la del "Sgt. Ppper lonely hearts club band"

 

PD 2: Janis Joplin es miembro distinguido del “Club de los 27”, que son una serie de artistas (trágicamente) fallecidos a la edad de 27 años; entre otros: Brian Jones, fundador de los Rolling Stones; Jim Morrison de “The Doors”, Jimi Hendrix y Kurt Cobain

PD 3: “Big Brother and the Holding Company”, pero especialmente Janis, fueron parte de un grupo de bandas y artistas que a finales de los 60’s surgieron en California y que a la postre formaron una sólida respuesta a la “Invasión Inglesa” y parte fundamental de la corriente psicodélica y del movimiento hippie y del cual también formaron parte “Jefferson Airplane”, “The Doors”, Jimi Hendrix y “The Grateful Dead”

PD 4: Uno de los sobrenombres de Janis era el de “La bruja cósmica”; este bien ganado apodo se deriva de su imagen, decididamente hippie, de contracultura y diseñada para llamar la atención sobre el escenario: cabello suelto, esponjado, mascadas, collares, pulseras, bandanas, plumas y otros accesorios, que más tarde retomaron algunas otras vocalistas como Stevie Nicks (“Fleetwood Mac”).

Alguien que la conoció la definía como potente pero vulnerable

 

PD 5: Janis es uno de los pocos artistas que participaron tanto en el Monterey Pop Festival de 1967, como en Woodstock, siendo el primero de ellos el que la lanzó al estrellato.

PD 6: Para disimular un poco la falta de destreza de los músicos de la Big Brother and the Holding Company”, el disco “Cheap Thrills” está grabado (e incluso así fue promocionado) como si fuera grabado en vivo.

Pd 7: Las primeras veces que Claudia escuchó a Janis en el radio, siempre me preguntaba, ¿Es Janis, verdad? ¿Es un clásico, verdad?

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Midnight Special, Creedence Clearwater Revival

Hola,

El ferrocarril fue un elemento relevante en la vida rural de las zonas sur y central de los Estados Unidos y se ha reflejado de diversas formas en las manifestaciones culturales de aquel país.

En esta ocasión hacemos referencia a una canción tradicional de Sur de los Estados Unidos, que tuvo su origen en las prisiones y que trata acerca de una legenda que dice que, si te toca  la luz del expreso de la media noche, estás próximo a ser liberado. Hay documentos que indican que la canción probablemente ya existía a finales del siglo diecinueve.

La canción de esta semana es la versión de “Credence Clearwater Revival” a “The Midnight Special” un blues con un sonido un poco más rockero de 1969, de su disco “Willy and the poor boys”.

Credence fue un grupo que en medio de la vorágine de la psicodelia, el hippismo, el amor y paz y la irrupción del Hard Rock y el Rock Progresivo, encontró la ruta del éxito mediante un regreso a las raíces del Rock, produciendo un sonido sureño con ecos de rockabilly e incluso de country, que años más tarde retomarían grupos como “The Eagles”.

La letra describe escenas de la vida cotidiana y marginal del Sur y por supuesto hace referencia a la imagen del tren de la media noche, como símbolo de la posibilidad de escape a una vida, sino mejor, al menos diferente.

La canción se desarrolla alrededor de la voz de John Fogerty y una base rítmica que evoca al sonido monótono pero potente de un tren, todo acompañado del repiqueteo elusivo de la guitarra que le da un pequeño dejo rockanrolero. La canción comienza con un lamento muy blusero y poco a poco va tomando velocidad hasta que el expreso de media noche llega a su destino final.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: En los 60’s había una serie de televisión muy exitosa, de la cual luego se hicieron nuevas versiones en los 80’s y en el 2002; se trata de “Twilight Zone” (Dimensión desonocida), precursora de las series de ciencia ficción, suspenso y a veces horror.

Tal ha sido su influencia que aún hoy en día, cuando se presenta alguna situación inexplicable, muchos de nosotros tarareamos su jingle: “tu-ru-ru-rú, tu-ru-ru-rú, tu-ru-ru-rú”

En 1983 se realizó “Twilight Zone, the movie” producida por Steven Spielberg.

Siguiendo el formato del programa, que incluía varias historias cortas, la primera de la película incluye esta canción en una memorable escena de terror protagonizada por Dan Aykrod.

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser