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I found you Alabama Shakes

““Después de tanto esperar, por fin te encontré” y esta canción describe la sensación de plenitud después de tanta espera. Novel propuesta venida del sur en el 2012, contenida en el álbum “Boys and Girls”: “I found you”, Alabama Shakes

Hola,

Hace apenas unos días pude atestiguar, con emoción, las tres nominaciones al Grammy del grupo “Alabama Shakes”, de las cuales ganó dos: Mejor Album de Música Alternativa y Mejor Canción Rock.

“Alabama Shakes” es un grupo de reciente formación, en el 2009, con un sonido limpio, fresco y sobretodo emocional, debido a la inversión sentimental que su cantante, Brittany Howard, le imprime a sus composiciones e interpretaciones, colocándose en el mismo camino afectivo que otras cantantes, como Janis Joplin o Amy Winehouse, siguieron antes.

De su disco debut, “Boys and Girls” en esta ocasión les presento la canción “I found you”, cuya letra trata acerca de lo bien que se siente encontrar a la persona indicada, en contraste con las penalidades de la espera previa.

I remember all the lonely days

Recuerdo todos esos dias solitarios

I traveled out on my own

En los que viaje solo

then you brought me everything

y entonces me trajiste todo

ya made my house a home

e hiciste de mi casa un hogar

if its not the real deal

si esto no es lo máximo

 then i dont know it

entonces no sé qué lo es

cuz it shure does feel, and i think it shure does show

porque se siente y se ve como lo mejor

I remember all them days i waited so patiently

Recuerdo esos días de espera paciente

until God brought someone who’s gonna be good to me

Hasta que Dios me trajo a alguien que será bueno conmigo

and he blessed my Soul…

 Y ese alguien, bendijo mi Alma

 

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Portada de su álbum debut, mismo que alberga a la canción de esta reseña

En cuanto a la música y tomando como referencia una presentación del grupo en la estación KEXP de Seattle; la canción comienza con una suave conversación iniciada por Brittany, su guitarra y la guitarra de Heath Fogg, a la que, a los pocos segundos, se agregan el bajo y los teclados, manteniendo un ritmo suave y una intensidad baja; esta parte se cierra con brevísimo solo del bajo, que da paso a un aumento en la emotividad del coro y que después de unos veinte segundos regresa a un ritmo más cadencioso, repitiéndose el ciclo.

La parte final de la canción va a un ritmo más rápido e intenso, que incluye un solo de los teclados y da paso a una tonadilla alegre entonada por Brittany que le da fin a la canción.

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Guitarra marca Harmony, modelo Rocket, similar a la utilizada por Brittany Howard en el video que incluyo en esta reseña y cuyo sonido vintage se nota en la producción

Escucharla es un ejercicio de relajación y tensión que te deja agitado, pero contento.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Tuve la gratísima oportunidad de escuchar a “Alabama Shakes” en el Festival Corona Capital del 2012 y pude constatar que sus presentaciones en vivo enriquecen aún más su propuesta.

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Alabama Shakes fue uno de los grupos que se presentaron en el Festival Corona Capital del 2012, que tuvo grandes presentaciones

PD 2: En febrero del 2016, fueron premiados con el Gramy al mejor Album de Música Alternativa, por su segundo disco “Sound & Color”, en el que han evolucionado su sonido

PD 3: Brittany Howard ha mencionado que grupos como “Led Zeppelin” o cantantes como Bon Scott de AC/DC han sido inspiración para su sonido.

PD 4: Las referencias a Dios y al Alma, son un reflejo de la cultura sureña de Estados Unidos en la cual creció Brittany Howard

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Imagen por Carol Foret

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Mundo Sennheiser

Safe from harm, Massive Attack

Hola,

Uno de los grupos con trayectoria a presentarse en el Festival Corona Capital 2014 es “Massive Attack”, que hoy en día, está formado fundamentalmente como dueto por Robert del Naja y Grant Marshall. Sus orígenes se remontan a principios de los 80s, en los que formaban parte de un grupo de arte colectivo y DJs que se hicieron famosos por amenizar las mejores fiestas en Bristol, en Inglaterra.

A veces dúo, a veces trío "Massive Attack" Imágen por Mnollock

A veces dúo, a veces trío “Massive Attack”
Imágen por Mnollock

En 1987 junto con un tercer miembro que luego dejó la agrupación, se forma “Massive Attack”; del Naja y Marshall consideran que su música es de un estilo único, por lo que no simpatizan con la idea de que se les categorice; pero, podría decirse que su sonido es electrónico, con un ritmo siempre un poco más lento que la música electrónica para bailar.

De su disco debut “Blue lines”, de 1991, la canción abridora es “Safe from harm” que es  la que comentaremos en esta oportunidad.

Mi interpretación de  la letra es, que ante un escenario casi ineludible de caos, omnipresente en las sociedades urbanas, este puede tolerarse, mientras no lastime nuestro entorno más íntimo, porque de suceder así, podría haber graves repercusiones . . .

“Midnight rockers                                 /     Rockeros de la medianoche

City slickers                                            /     Animales urbanos

Gunmen and maniacs                          /     Pistoleros y maniánticos

All will feature on the freakshow      /     Todos aparecerán en el show bizarro

And I can’t do nothin’ ‘bout that, no /     Y no puedo hacer nada al respecto

But if you hurt what’s mine                /     Pero si hieres lo que es mío

I’ll sure as hell retaliate”                     /     Ten por seguro que responderé

 

Después de una introducción en la que predominan el bajo y las percusiones, fijando un ritmo no totalmente bailable, entra en escena, en la versión original, la deliciosa voz de Shara Nelson. Conforme avanza la canción van incorporándose sutiles sonidos de teclados y piano, así como un muy fino y etéreo rapeo por parte de Del Naja.

La canción incursiona tangencialmente en el funky, mediante una fugaz aparición de un rasgueo  de guitarra, pasa por más rapeo y regresa al coro principal, siempre con un sonido envolvente y relajante, que invita a observar el atardecer desde alguna azotea en el centro de la ciudad, acompañado de tu bebida favorita.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Su estilo fresco, relajado, animoso pero sin llegar a la euforia, se constituyó en toda una influencia, discernible en lo que desde los 90’s y por varios años más, se conoció como música lounge, popular en muchísimos bares alrededor del mundo ya que logra poner un ambiente festivo y al mismo tiempo, permite sin mayor problema, mantener una conversación.

Lounge bar

El género “Trip-Hop” así como otros parecidos, cobraron gran auge en los bares lounge

PD 2: Por el grupo han pasado varias vocalistas; tal es el caso de Tracey Thorn (“Everything but the girl”) de quien ya hemos hablado en este espacio y otras como: Sinead O’Connor o Elizabeth Fraser

PD 3: Por su carácter poco intrusivo pero atrayente, la música de “Massive Attack” ha sido utilizada extensamente en soundtracks de películas y series de TV: “The Jackal”, “Batman forever”, “The Matrix”, “Blade II”, “Push” y otras

 

"Massive Attack" participa en el soundtrack de esta y de otras películas

“Massive Attack” participa en el soundtrack de esta y de otras películas

PD 4: Sus antecedentes como DJs, me hacen pensar que los integrantes de “Massive Attack” tienen un extenso conocimiento de otras piezas de música contemporánea; lo cual, se nota por el uso de sampleo (utilización de partes de otras canciones) en “Safe from harm”. Por ejemplo, la base rítmica (Bajo y batería) viene de la obra “Stratus”, del baterista de Jazz, Billy Cobham.

PD 5: “Massive Attack” ha recibido múltiples nominaciones y premios, como en los “MTV Awards”, “Q Awards” o los “Brit Awards”

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Lazaretto, Jack White

Hola,

En esta oportunidad, voy a comentar acerca de un músico sumamente prolífico, inquieto y muy versátil. A la fecha de esta publicación, Jack White cuenta con 39 años de edad y 15 de carrera profesional, en la cual, ha incursionado en estilos tan diversos como el Punk, el Blues, el Country, el Pop o el Rockabilly, apoyándose en su habilidad interpretativa y en su preferencia por técnicas tradicionales de producción, que le han permitido generar sonidos muy vanguardistas o totalmente clásicos, que le han valido obtener excelentes críticas, premios y una sólida base de fans.

Jack White en su período azul

Jack White en su período azul

En los años recientes (del 2012, al 2014), White le ha puesto énfasis a su carrera como solista; de su disco “Lazaretto” del 2014, tomo para esta reseña la canción homónima Lazaretto

El tema de la canción es difícil de definir; incluso, durante la investigación para este relato, encontré tres ligeramente diferentes versiones de la letra. A mi parecer, se trata de una muy elaborada crítica en contra del aislamiento que algunos individuos sienten por parte de la sociedad.

Comienza con un bajo muy funky, un tanto distorsionado, al que White se une con una interpretación muy cercana al hip-hop, en la que su voz destaca sobre los instrumentos y el ritmo de su fraseo enfatiza las rimas. Casi a la mitad de la pieza, White le da un giro a la canción introduciendo un solo de guitarra que recuerda un poco a Jimi Hendrix, o, a Prince, o, a Lenny Kravitz.

Telecaster modificada, que incluye un Tremolo, como la utilizada por White en su presentación del 2014 en Glastonbury

Telecaster modificada, que incluye un Tremolo, como la utilizada por White en su presentación del 2014 en Glastonbury

A continuación, llega una pequeña pausa y la melodía se transforma en un hard blues muy, pero muy cercano a “Led Zeppelin”, para luego regresar al ritmo original pero esta vez acompañado de violines y sonidos electrónicos y dando al final, paso a un solo de violín que lleva a la canción a un momento dramático y de ahí a su final.

La versión que presento a continuación y que ha servido para elaborar esta reseña, es la de la muy reciente presentación de White en el super festival Glastonbury 2014, que posiblemente será muy parecida a la que dará en el Festival Corona Capital 2014 en la Ciudad de México.

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Parte de mi interpretación de que la letra habla acerca de la frustración y  el coraje de sentirse desdeñado por lo establecido, viene de frases como:

“I don’t fall down I’m so distraught  /  Yo no caigo, estoy tan molesto

I’m making rocks from the ashes  / que convierto en piedras la ceniza”

 

PD 2: Ya en este mismo espacio en realizado otras reseñas del trabajo de Jack White, una acerca de su retro incursión en el Rockabilly (“Shakin’ al over”) y otra acerca de su estilo minimalista y de sonido analógico  (“Effect and Cause”)

PD 3: A lo largo de toda su carrera, Jack White se ha caracterizado por preferir las técnicas y equipos de grabación tradicionales; el uso de grabadoras de cinta, en vez de una computadora y utilización de equipos “Vintage”, tanto amplificadores, como guitarras; lo cual, junto con su particular técnica de guitarreo, le han dado un sello característico a su música.

PD 4: “Lazzareto” es un anacronismo del idioma inglés que hace referencia al lugar, aislado y muchas veces sucio y descuidado, al que se enviaba a enfermos de Lepra o de la Peste; también se usó para hacer referencia a prisiones militares.

He aquí otra referencia al tema del aislamiento social…

PD 5: Otra característica de White ha sido su constante participación en proyectos con otros músicos, de diversas épocas y géneros. Entre estas colaboraciones se encuentra la que tuvo en el grupo “The dead weather” junto a Alison Mosshart quien es también parte del grupo  “The Kills” (“Baby says”) del cual también hemos platicado aquí.

Otro importante proyecto paralelo a su carrera fue el documental “It might get loud” que White grabó junto a guitarristas icónicos de décadas anteriores: “The Edge” guitarrista de U2 (80’s y 90’s) y Jimmy Page guitarrista de “Led Zeppelin” (60’s y 70’s).

Aquí Jack White compartiendo técnicas y secretos de la guitarra con dos leyendas

Aquí Jack White compartiendo técnicas y secretos de la guitarra con dos leyendas

PD 6: Otro sello característico de White es la asociación de colores con su trabajo musical; rojo y negro en “The white stripes” y ahora, en su producción, videos y gira relacionados con “Lazzareto”, el azul un tanto metálico.

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Portada del disco “Lazaretto” de Jack White, en el que destaca el color azul (al igual que en el escenario de la gira y los videos para su promoción)

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser.

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Animals, GOASTT

Hola,

¿Cómo sonarían “The Beatles” si hubieran continuado juntos y habiendo conocido la música inicial de “Pink Floyd”?

A finales de Marzo de 1967 “The Beatles” y “Pink Floyd” se encontraban grabando, al mismo tiempo, en estudios contiguos en “Abbey Road Studios”. Recuerdo haber escuchado en algún documental, que en una conversación entre Paul McCartney y John Lennon por aquellas épocas, alguno de ellos comentó que la música de “Pink Floyd” era el futuro.

“The ghost of a saber tooth tiger” (Conocidos como GOASTT) es un grupo contemporáneo, fundado en el 2008, cuyos principales integrantes han expresado explícitamente su admiración por la música de “The Beatles” y de “Pink Floyd” de aquellos ya lejanos años 60s del siglo XX.

Los fundadores y miembros principales de GOASTT son: Charlotte Kemp y Sean Lennon.

De su álbum “Midnight Sun” del año 2014, en esta ocasión les platicaré acerca su canción “Animals”

Neo Psicodelia, tema antiguo

Neo Psicodelia, temática antigua

La letra toca principalmente dos temas; en algunas partes describe una especie de escenario postapocalíptico, mientras que en otras secciones, suelta críticas punzantes contra algunas situaciones que se dan en la sociedad actual. Todo con un evidente cariz psicótico muy característico del trabajo de John Lennon, padre de Sean y exintegrante de “The Beatles”.

En cuanto a la música, la canción inicia con unas notas de guitarra entretejidas con el ritmo señalado desde la batería, que después de 15 segundos, dan paso a una parte coral que nos remite irremisiblemente al disco “Abbey Road” de “The Beatles”.

Segundos después, la entrada vocal de Lennon se parece más a los primeros sencillos de “Pink Floyd” que a los éxitos de su propio Padre. A partir de ahí, el bajo interpretado por Kemp, el uso de efectos con las guitarras y algún sonido de un sintetizador, producen una melodía psicodélica actualizada.

Podría decirse que esta canción toma uno de los múltiples senderos que parten del momento en el que terminó “The Beatles” y comenzó “Pink Floyd”.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Para afianzar el sonido psicodélico del disco “Midnight Sun”, Sean Lennon y Charlotte Kemp se rodearon de equipo “vintage” (auténticamente antiguo); incluso, algunos de los componentes del equipo de grabación habrían pertenecido a John Lennon cuando este grabó su legendario disco “Imagine” en 1971.

Guitarra Fender Jazzmaster 1962, muy similar a la utilizada por Sean Lennon

Guitarra Fender Jazzmaster 1962, muy similar a la utilizada por Sean Lennon

El disco tiene un enorme trabajo de producción y post producción, derivado de la curiosidad sónica, de la necesidad de crear y para alejarse deliberadamente de los sonidos electrónicos y rígidos que dominan la escena musical actual (2014).

Micrófono AEA A440. utilizado por Sean Lennon en la grabación del disco "Midnight Sun"

Micrófono AEA A440. utilizado por Sean Lennon en la grabación del disco “Midnight Sun”

PD 2: Todas las canciones del disco “Midnight Sun” fueron producidas por GOASTT, con la excepción de “Johannesburg”, que fue producida por Mark Ronson, de quien ya hemos reseñado parte de su trabajo (“Bang bang bang”), productor de nueva generación con una  excelente reputación.

PD 3: El video oficial de la canción “Animals” tiene una serie de referencias que, aunque no necesariamente se relacionan con la canción, vale la pena enlistar.

Usa explícitamente el concepto de secta, en la que una pareja dicta las creencias y los rituales de un grupo de jóvenes.

Abunda en imágenes satanistas, de una forma casi caricaturesca, que sin embargo y dados los antecedentes familiares de Sean Lennon, no dudaría en afirmar se incluyen buscando, vanamente, escandalizar. El gorro en forma de pirámide, del disfraz que usa Sean en gran parte del video, es una referencia directa a Alister Crowley.

También utiliza imágenes que buscan recrear el ambiente hippie de finales de los 60s y en más de un momento ocurre una metamorfosis que busca convertir a Sean, en John.

Es innegable cierto parecido entre Sean y su Padre John

Es innegable cierto parecido entre Sean y su Padre John

Contiene un par de escenas que hacen eco a la película “Eyes wide shut” (Ojos bien cerrados) del cineasta de culto Stanley Kubrik.

Y también, tiene un guiño al grupo de Rock Progresivo Británico “Genesis”, con la utilización de máscaras de animales.

Peter Gabriel fue pionero en utilizar disfraces en sus presentaciones en vivo. El video de "Animals" presenta personajes muy similares a este de Gabriel

Peter Gabriel fue pionero en utilizar disfraces en sus presentaciones en vivo. El video de “Animals” presenta personajes muy similares a este de Gabriel

Y por supuesto, no pueden faltar las críticas a la Religión, a la Policía y a la televisión; lo cual es un contrasentido pues, mientras que musicalmente Lennon y Kemp buscaron evitar clichés, estas críticas son lo más trillado de los últimos 40 años.

PD 4: “The ghost of a saber tooth tiger” fue anunciado de último minuto como una de las bandas a presentarse en el Festival Corona Capital de la Ciudad de México, en Octubre de 2014.

PD 5: En una reseña anterior, presenté una canción del grupo “Neon trees”; hasta este momento, la otra canción de este grupo que también tuvo cierto éxito, coincidentalmente se llama “Animals

PD 6: Hay que concederle a Charlotte Kemp que es una buena multi instrumentalista, buena compositora y que tiene a la peor suegra del Mundo: Yoko Ono

 

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Baby says The kills

Hola,

En reseñas recientes he estado comentando acerca de dúos musicales mixtos; primero fue el turno de los Estadounidenses “White stripes” y después le tocó a los Británicos “Everything but the girl”; hoy, vamos a hablar de una pareja mixta por partida doble: “The Kills”, ella de Estados Unidos, él de Inglaterra.

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“The Kills”, integrado por Alison Mosshart y Jamie Hince

De su disco “Blood pressures” del 2011, voy a platicarles acerca del track número 7, “Baby says

“The Kills” está formado por la cantante Alison Mosshart (surgida de la escena Punk de Florida de mediados de los 90s) y por Jamie Hince, guitarrista, 10 años mayor que Alison.

La pareja empezó a escribir canciones por correo, ella desde Florida y él en Londres y después de un tiempo, viendo que artísticamente hablando, ellos podrían funcionar juntos, Alison se mudó a Londres y entonces fundan “The Kills”, alrededor del año 2000.

Dado el pasado Punk de Alison y por el hecho de que son solo un dúo, el sonido de “The Kills” es bastante minimalista; en “Baby says” solo hay 4 sonidos dominantes: la voz envolvente de Mosshart; la elusiva guitarra de Hince, un fondo rítmico de percusiones y una breve incursión de un sintetizador, también interpretado por Mosshart.

La letra es para mí un enigma; la interpreto como la bizarra confrontación entre dos amigos, cuyo punto de discordia es la atracción que siente la novia del protagonista de la canción, por el amigo de este.

En la versión que les presento aquí, la canción comienza con un sonido sintético, al que segundos después, le sigue Hince llevando el ritmo con su pulgar sobre  la cuerda más grave de la guitarra y al mismo tiempo produciendo la melodía principal con el resto de sus dedos; le acompañan en esta versión dos tambores (“Floor tom tom”) que con cierto aire marcial, le ayudan a producir el ambiente de tensión y el carácter masculino de la canción.

Tambor de piso o "floor tom tom"

Tambor de piso o “floor tom tom”

Después de 40 segundos de introducción instrumental, entra Alison Mosshart a relatar la situación, acompañada de otros dos “tom toms” y desplegando una seguridad interpretativa que le da una gran credibilidad a la canción. La segunda voz a cargo de Hince, grave y casi imperceptible, abona al carácter obscuro de la canción.

Guitarra marca Hofner, modelo 176 Galaxy, con la que Hince lleva el ritmo y la melodía

Guitarra marca Hofner, modelo 176 Galaxy, con la que Hince lleva el ritmo y la melodía

Aquí esta interesante versión en vivo, tomada del programa “Sesiones con Alejandro Franco”

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: A diferencia de los miembros de “Whites stripes” y de los integrantes de “Everything but the girl”, Mosshart y Hince no fueron pareja sentimental (Al menos no de manera oficial). Actualmente Hince es esposo de la super modelo Kate Moss.

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Jamie Hince está csado con la super modelo Kate Moss (Quien tiene cierto parecido con Alison Mosshart, su compañera en “The Kills” y quien ocasionalmente también modela)

PD 2: Antes de publicarse el disco, “Blood pressures”, en el que viene esta canción, Alison Mosshart estuvo participando en otro grupo, “The dead weather” en el que también participó Jack White, miembro de “White stripes”, otra de las parejas artísticas mixtas que he estado reseñando.

Alison Mosshart ha tenido además, algunas apariciones con otras bandas como “Placebo”, “Primal scream”, “Artic monkeys”, entre otras.

PD 3: Música de “The Kills” ha sido utilizada en las bandas sonoras de programas como “Criminal minds”, “House”, “True blood”, Vampire diaries” y “Person of interest”  y en películas como “Childern of Men” del Mexicano Alfonso Cuarón.

PD 4: Al principio de su carrera, la instrumentación de la banda era una batería electrónica automática (“Drum machine”), una guitarra y un sintetizador vintage o “moog”

Uno de los primeros sintetizadores: Moog; utilizado por "The kills" por su sonido retro

Uno de los primeros sintetizadores: Moog; utilizado por “The kills” por su sonido retro

PD 5: Al formar “The Kills”, Alison Mosshart adoptó el nombre artístico “VV” y Jamie Hince se autonombró “Hotel”

PD 6: El hecho de ser un dúo mixto, de tener influencias Punk, de adoptar un sonido “sucio” (Poco producido) y minimalista, les valió ser comparados con “White stripes”.

Y la portada del disco “Blood pressures”, evoca a la portada del disco “Walking wounded” de “Everything but the girl”, de otro dúo mixto del que ya hemos hablado aquí.

Hay ciertas similitudes entre grupos formados por parejas mixtas, tanto en su sonido como en sus portadas

Hay ciertas similitudes entre grupos formados por parejas mixtas, tanto en su sonido como en sus portadas

PD 7: “The Kills” fue uno de los grupos que se presentó en el Festival Corona Capital 2012, en la Ciudad de México. Estuve ahí, pero optamos por “Cat power y “Franz Ferdinand” que tocaron a la misma hora; lástima, me los perdí.

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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