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Words Missing Persons

“Frustración ante la falta de comunicación, encapsulada en un ritmo New Wave de potente construcción, que se resume en las frases “¿Me escuchas? ¿Te importa? Obra contenida en el disco “Spring Session M” de 1982, de la agrupación californiana “Missing Persons”: “Words””

Hola,

Allá por 1981, recuerdo que una de mis maestras de la Universidad estaba realmente preocupada porque el uso masivo del “Walkman” (Precursor del iPod) derivaría en un creciente aislamiento social. Pero el tema de la incomunicación, era mucho más doméstico, menos tecnológico y había estado presente en muchos hogares al menos 25 años atrás; quién no ha escuchado a su Madre decir: “¿Me oyes?”, “Hazme caso”, “Parece que le hablo a la pared” . . .

Este tema de sentirse ignorado, fue retomado en 1982 por una banda californiana de vanguardia, que mediante una sorprendente calidad lírica y un sonido muy fresco, totalmente distinto a lo que sonaba en esa época, transmite a la perfección la frustración de sentirse aislado.

La letra es contundente y atemporal:

“Do you hear me                   /                    ¿Me escuchas?

Do you care                             /                    ¿Te importa?

Do you hear me                     /                    ¿Me escuchas?

Do you care                             /                    ¿Te importa?

My lips are moving and the sound’s coming out     /    Mis labios se mueven y sale un sonido

The words are audible but I have my doubts           /    Mis palabras son audibles, pero dudo

That you realize what has been said                            /    que te hayas dado cuenta de lo que dije

You look at me as if you’re in a daze                            /    Y me miras azorado

It’s like the feeling at the end of the page                  /    Como cuando al final de una página

When you realize you don’t know what you just read / te das cuenta que no entendiste nada

What are words for when no one listens anymore /   ¿Para que son las palabras? Si ya nadie escucha

What are words for when no one listens                   /    ¿Para que son las palabras? Si nadie escucha

What are words for when no one listens                   /    ¿Para que son las palabras? Si nadie escucha,

It’s no use talkin’ at all                                                       /    No tiene nigún caso hablar

I might as well go up and talk to a wall                       /    Daría igual si le habo a una pared

‘cause all the words are having no effect at all         /    porque las palabras no provocan nada

It’s a funny thing am I all alone                                      /    Que curioso ¿Acaso estoy sola?”

En cuanto a la música, vale la pena hacer notar que aunque es de un estilo totalmente “New Wave”, tiene una calidad tal, que pasa la prueba del tiempo. Esto se debe, en parte, al excelente trabajo del Ingeniero de sonido y productor, el inglés Ken Scott y en parte también, a la singularidad interpretativa de Dale Bozzio en la voz principal, y la calidd de interpretación de Terry Bozzio en la batería, así como la de Warren Cuccurullo con la guitarra.

Comienza con una vibración metálica, que da la impresión de ser algo que se aproxima o que va subiendo de intensidad y que antecede brevemente a la aparición del bajo y de la batería que marcan claramente el ritmo. Unos segundos después, breves sonidos de guitarra se intercalan con las primeras frases de la canción discretamente imitadas por el sonido de un sintetizador.

Sumamente interesante es el manejo poco ortodoxo de la guitarra, que participa de manera intermitente durante la canción, con sonidos muy distintos entre sí. Por ejemplo, en el segundo 36, al terminar la frase “That you realized, what has been said”, hay un repiqueteo o punteo (pequeños golpes sobre las cuerdas); mientras que un minuto después (1’ 35”) al concluir la frase “It’s a sorry state, I say to myself”, el sonido es un requinteo más tradicional (notas largas). Y al llegar el puente de la canción (2’ 07”) la guitarra toma un papel prominente, aunque sin llegar a ser un solo, pues se combina con la voz de Dale Bozzio con un efecto de distorsión.

El manejo de las voces también es interesante, pues en algunos momentos Dale Bozzio “dialoga” con la guitarra y en otros, con los demás integrantes del grupo, que sirven de coro. Y sin tener una gran voz, Dale le imprime su sello muy personal a la interpretación, con la utilización de un falsete al final de ciertas frases.

Comparto a continuación, primero solo el audio de la canción, que de verdad vale la pena escucharse con mucha atención, por la multitud de detalles que presenta. Y después, el video promocional, que en su momento fue de vanguardia y que a la fecha ha inspirado visualmente a una que otra cantante contemporánea…

Dale Bozzio fue pionera y adelantada a su tiempo en el manejo de una imagen audaz

Dale Bozzio fue pionera y adelantada a su tiempo en el manejo de una imagen audaz

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Tanto Terry Bozzio (Baterista), como Dale Bozzio (Vocalista) y Warren Cuccurullo (Guitarrista) trabajaron en algún momento con Frank Zappa. Frank Zappa fue un compositor e intérprete, célebre por su gusto por lo poco ortodoxo, su predilección por el perfeccionismo, por su crítica social y por su afinidad con la música clásica postmoderna y el Jazz.

El simple hecho de haber trabajado con Zappa, es garantía de sus cualidades interpretativas:

Terry Bozzio ha colaborado con artistas como Jeff Beck, Duran Duran, Mick Jagger, Steve Vai, “The Knack”, Deborah Harry, “10CC” y es miembro del Salón de la Fama de los Bateristas Modernos.

Terry Bozzio ha llevado su habilidad interpretativa hacia nuevos estilos, algunos creados por él mismo

Terry Bozzio ha llevado su habilidad interpretativa hacia nuevos estilos, algunos, creados por él mismo

Warren Cuccurullo ha trabajado además de con Zappa, con Duran Duran, “Blondie” y en varios proyectos de Jazz. Zappa lo contrató porque “se sabía las partes de guitarra de cada canción de Zappa, incluso las de más extraños sonidos y bizarros usos de tiempos”.

Guitarra Vox modelo Winchester, muy similar a la modificada que Frank Zapap le regaló a Warren Cuccurullo y que este utilzaa en la época en la que salió esta canción

Guitarra Vox modelo Winchester 1967, muy similar a la modificada que Frank Zappa le regaló a Warren Cuccurullo y que este utilzaba en la época en la que salió esta canción

PD 2: La cuidadosa producción de esta canción, llena de detalles sonoros, se debe sin duda al trabajo de Ken Scott, legendario Ingeniero de Sonido, quien ha colaborado con artistas de la talla de “The Beatles”, “The Rolling Stones”, “Pink Floyd”, David Bowie, “Procul Harum”, “The Jeff Beck Group”, Lou Reed, “Supertramp”, “Kansas”, “Devo”, “The Tubes”. “Level 42”, “Elton John”, “The Hollies”, John Lennon, George Harrison y muchos otros más.

PD 3: La canción es bastante sólida porque su limpio sonido le da credibilidad al muy certero mensaje  y tiene además, un toque de humor típico del New Wave, cuando en la letra se menciona, para intentar llamar la atención, que: “I think I’ll dye my hair blue / Creo que teñiré mi cabello de azul”… (Tanto mi Mamá, como mi esposa y alguna que otra conocida, han usado frases similares con sus hijos para tratar de llamar su atención)

PD 4: La audaz imagen de Dale Bozzio y el entonces muy fresco sonido de la banda, eran la combinación perfecta para un incipiente MTV que los programaba frecuentemente, con resultados beneficiosos para ambos lados.

LA imagen del grupo, en especial la de Dale y su sonido fueron ideales para ser de los consentidos de un naciente MTV

La imagen del grupo, en especial la de Dale y su sonido, fueron ideales para ser de los consentidos de un naciente MTV

PD 5: En la letra se utiliza como metáfora de la falta de comunicación, el estar como sordo, mudo y ciego, imagen principal en la obra Tommy de la banda Británica “The Who”, que ya hemos reseñado.

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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See me, feel me The Who

“Descubrimiento espiritual desembocado en una introspección profunda, que se desnuda bajo un formato de ópera rock, de nombre “Tommy”; obra clave de “The Who” de 1969, que les dió prominencia y permanencia y de la cual se deriva “See me, feel me””

Hola,

Desde 1966, en el auge de su éxito como parte de la ola musical inglesa prevaleciente en la época, Pete Townshend, líder del grupo Británico “The Who”, buscaba trascender artísticamente e ir más allá de los éxitos Pop.

La conjugación de su mente creativa y el encuentro con la propuesta espiritual de un Religioso Indio de nombre Meher Baba, le dieron a Townshend la base de inspiración para dar ese salto de calidad que él ansiaba.

Su idea fue tratar de transmitir las ideas religiosas de Meher Baba, a través de la historia de un personaje ficticio de nombre Tommy. En el camino, buena parte de la obra fue un ejercicio catártico en el que Towsnend reconoció y liberó a sus propios demonios, tocando temas tan fuertes como el abuso sexual infantil y el bullying.

El personaje central, Tommy, es ciego, sordo y mudo, en lo que parece ser una metáfora, derivada de las ideas de Meher Baba, de que los hombres vivimos en una muy limitada ilusión (Canción “Amazing journey”) que nos impide experimentar (ver, escuchar y participar) una realidad superior y no es hasta que rompemos la imagen que tenemos de nosotros mismos (Canciones “Smash the mirror” y “Sensation”) , que podemos acceder a esa realidad superior.

Lo ideal sería reseñar aquí todo el álbum, pues se trata de una obra conceptual en la que todas las canciones narran secuencialmente la historia de Tommy; pero para ello, mejor recomiendo el fantástico documental “Sensation: The Story of the Who’s Tommy” (Sensación: La historia de Tommy por “The Who”). A cambio, comentaré dos canciones de la obra.

Fantástico documental en el que los principales creadores de

Fantástico documental en el que los principales creadores de “Tommy” narran su proceso de génesis

La primera, See me, feel me parece describir un encuentro de iniciación con un Maestro, de acuerdo a las creencias de ciertas corrientes filo-religiosas de oriente; la letra menciona:

“Listening to you, I get the music               /          Escuchándote, entiendo la música

Gazing at you, I get the heat                         /          Mirándote, siento el calor

Following you, I climb the mountain        /          Siguiéndote, subo montañas

I get excitement at your feet                         /          Siento un éxtasis a tus pies

Right behind you, I see the millions          /          Justo detrás de tí, hay millones

On you, I see the glory                                    /          En tí, veo la Gloria

From you, I get opinion                                  /          De tí, obtengo una opinión

From you, I get the story                               /          De tí, entiendo de lo que se trata”

Claramente puede notarse, que esta parte de la canción es prácticamente una Oración, que a la vez alaba y agradece.

La música tiene dos partes totalmente identificables; la primera, en la que es sumamente prominente la (magnifica) voz de Roger Daltrey y el toque dramático lo da Keith Moon con el uso de platillos y redobles de tambor, con la guitarra y el bajo como mero  acompañamiento. Esta primera parte, lenta y tranquila, transmite la idea de una petición, pero sin desesperación, ni frustración y justo cuando se da la comunión deseada, la música se vuelve más intensa y Townshend acompaña en las voces a Daltrey y los cuatro, van de forma espiral ascendente, hacia un éxtasis musical que se repite varias veces hasta el final…es conocido que durante la interpretación de esta canción, en el mítico festival de Woodstock en 1969, comenzó a salir el sol del amanecer, dándole a la canción una dimensión extra que quizá ninguna otra presentación haya tenido.

La otra canción a mencionar aquí es “Tommy can you hear me?” (Tommy ¿Puedes oírme). La letra, desde mi punto de vista, puede tener dos lecturas distintas pero relacionadas; la primera tiene que ver con la historia de la obra, en la que Tommy por fin sale de su aislamiento sensorial y sus padres, al darse cuenta de ello, tratan de comunicarse con él. La segunda interpretación tiene que ver con la época en la que se escribió esta canción, tiempos en los que, dadas las circunstancias peculiares de ese momento, había una marcadísima y no pocas veces violenta, brecha generacional, por la que los adultos no podían comunicarse con los jóvenes, que estaban viviendo en un mundo totalmente nuevo y ajeno para las generaciones previas:

“(Father):                                              /                 (El Papá dice):

Tommy can you hear me?             /                 Tommy ¿Puedes oírrme?

Can you feel me near you?            /                 ¿Puedes sentir mi cercanía?

(Mother):                                              /                 (La Mamá dice):

Tommy can you see me?                /                 Tommy ¿Puede verme?

Can I help to cheer you.                  /                 ¿Puedo ayudar a alegrarte?

La música, paradójicamente, es alegre y transmite un sentimiento de esperanza . . . la comunicación es posible . . . en el video se aprecia la completa satisfacción que ejecutar esta obra le producía a los miembros del grupo y es esta vibra la que le llegó en su momento a millones de jóvenes.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: El álbum “Tommy” fue etiquetado, desde antes de su publicación, como la primera Ópera Rock. Si nos atenemos a la definición de ópera, parece que “Tommy” cumple con prácticamente todos los elementos:

Ópera (del italiano opera, ‘obra musical’) designa, desde aproximadamente el año 1650, un género de música teatral en el que una acción escénica es armonizada, cantada y tiene acompañamiento instrumental. Las representaciones son ofrecidas típicamente en teatros de ópera, acompañados por una orquesta o una agrupación musical menor. Forma parte de la tradición de la música clásica europea u occidental”

Lo realmente destacable es que las 24 canciones del disco “Tommy”, pueden escucharse como una sola obra, o, pueden disfrutarse de manera individual.

La portada del LP es una obra de Mike McInnerney seguidor de Meher Baba, que busca también transmitir visualmente las ideas de su Maestro, plasmadas en el disco

La portada del LP es una obra de Mike McInnerney seguidor de Meher Baba, que busca también transmitir, visualmente, las ideas de su Maestro plasmadas en el disco

PD 2: Adicionalmente a crear 24 canciones que narraran una historia, Pete Townshend cuidó que cualquiera de ellas pudiera ejecutarse en vivo, siguiendo deliberada y arriesgadamente, un camino opuesto a lo que “The Beatles” y “The Beach Boys” estaban haciendo en aquella época. Esto le permitió a “The Who” presentar la obra en muchos y diversos escenarios y trascender a súper estrellas internacionales de Rock, a partir de sus presentaciones en el Teatro Metropolitano de Opera de Nueva York y sobretodo, en el Festival Woodstock.

PD 3: “The Who” contó con un puñado de talentos excepcionales que le hacen ser una de las bandas de música rock más importantes de la historia. Townshend es un escritor fuera de serie y un guitarrista espectacular; Keith Moon tenía un estilo interpretativo único que no solo destacaba por su teatralidad, sino que también por su capacidad de transmitir emociones. Daltrey logró transformarse y superarse hasta ser el vocalista ícono de los 70s y John Entwistle fue un bajista que supo no desentonar con toda esa energía y talento que le rodeaban.

En la alineación original de

En la alineación original de “The Who” había mucho talento.                   Imagen por J Saurer

PD 4: “Tommy” tuvo tal impacto que fue hecho película y años más tarde obra de teatro musical. Las tres versiones fueron sumamente exitosas, tanto comercial como artistícamente.

Recuerdo que en México, en aquel entonces todavía impregnado de forma importante por los conflictos derivados de la brecha generacional y aún bastante aislado culturalmente del resto del mundo, el estreno de la películad “Tommy” fue un evento que causó furor entre los adolescentes y jóvenes de la época, así como algún resquemor por parte de la generación mayor.

En la película, algunos de los personajes fueron encarnados por Elton John, Tina Turner, Eric Clapton y Jack Nicholson. El papel de Tommy lo tuvo Roger Daltrey.

Poster promocional de la película

Poster promocional de la película

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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