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Behind blue eyes The Who

“’Nadie sabe lo que significa ser excluido Detrás de Ojos Azules, “Behind Blue Eyes”. El resultado de la inconclusa Lifehouse de 1971, Idea Musical: The Who” (Viñeta original para esta canción, escrita por Luis Gerardo Salas y utilizada en la mítica estación XHROK – Rock 101, en el 100.9 de FM de la Ciudad de México, entre 1984 y 1996)

Hola,

Algunas teorías establecen que el Universo, no es otra cosa más que una serie de vibraciones a diferentes frecuencias, siendo su manifestación física, el resultado de nuestra percepción de las vibraciones más lentas (frecuencias más bajas).

En los inicios de la década de los 70s del siglo XX, Pete Townshend co-fundador y principal compositor de la banda Británica “The Who”, quería producir cierto tipo de música que fuera única para cada persona, partiendo de ciertos datos biográficos que serían procesados por una computadora y convertidos a música usando por sintetizadores. La ejecución simultánea de estas piezas personalizadas, produciría un “sonido universal”. Townshend pretendía que, al enlazar la música de cada persona, se lograría re-armonizar a la Humanidad con el resto del Universo, ya que, después de todo, la música es una serie de vibraciones.

La idea de que el Universo es en realidad una serie de vibraciones, es compartida por varias Filosofías y ha sido tema de inspiración para muchos artistas. J.R.R. Tolkien (El Silmarilion) o Pete Townshend, por ejemplo

La idea de que el Universo es en realidad una serie de vibraciones, es compartida por varias Filosofías y ha sido tema de inspiración para muchos artistas. J.R.R. Tolkien (El Silmarilion) o Pete Townshend, por ejemplo

Para llevar este concepto a las audiencias, Pete estuvo trabajando en un proyecto en forma de Opera-Rock, denominado “Lifehouse”. En ella, hay un personaje de nombre “Jumbo” que controla a la humanidad a través de una especie de red cibernética (cuyo concepto es bastante similar al mostrado en las películas “The Matrix”); la canción “Behind blue eyes” es parte de la expresión del constante enojo de Jumbo, que se origina en su posición de poder.

Y el enojo extremo, la ira, es el tema de referencia de esta reseña.

La letra, aquí y allá, nos da muestras de esa ira contenida:

“No one knows what it’s like

Nadie sabe como es

To feel these feelings like I do and I blame you!

Sentir lo que siento ¡Y te culpo por ello!

No one bites back as hard on their anger

Nadie reacciona tanto a su furia como yo

None of my pain and woe can show through

Nada de mi dolor y miseria deben notarse

De manera contrastante al tema central de la canción, la música comienza de manera muy tranquila, con una melodiosa guitarra y un canto amable a cargo del vocalista Roger Daltrey, enfatizados con las voces corales del resto del grupo. Después de 30 segundos entran el bajo y un sonido de teclados que le dan cierto aire ominoso a esa primera parte de la canción.

A partir del minuto 2 con 5 segundos, el ritmo se acelera, la guitarra acústica le cede el paso a una eléctrica con un sonido distorsionado y por aproximadamente un minuto, el tono de vocal de Daltrey se hace más energético.

Vienen a continuación tres versiones; la original, de 1971, en la que destacan la suavidad de los sonidos, la presencia de unos teclados y que ha servido como referencia para esta reseña; luego, viene la versión más conocida, grabada unos años más tarde para ser incluida en el disco “Who’s next”, que se distingue de la original por contener más partes corales y un tratamiento más pesado en la última parte de la canción que refleja mejor el tema de la misma.

Y finalmente, una versión en vivo que permite apreciar la capacidad emocional interpretativa del baterista original: Keith Moon.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: El enojo, el malestar continuo, la furia, la ira, son actitudes que de no ser controladas, o incluso suprimidas, pueden destruir nuestras vidas y las de nuestro más próximo alrededor. De los siete pecados capitales, la ira es quizá el de mayor notoriedad, pues su manifestación suele ser explosiva y devastadora.

La virtud a practicar para combatir la ira es la Paciencia y dentro de la tradición Judeo-Cristiana, los demonios asociados a la ira pueden ser: Satán, Aamon o Pazazu.

Eyes Expression of Fear Anger by Chhitiz Kiran Shrestha

“Anger” / Ira del artista Chhitiz Kiran Shrestha

PD 2: Desafortunadamente, el enorme alcance del proyecto “Lifehouse”, fue demasiado para Townshend y tuvo que desecharlo antes de perder su salud mental, por lo que nunca fue grabado en su totalidad, ni  presentado en teatros como estaba originalmente concebido. Varias de las canciones del fallido proyecto, aparecerían después en otros trabajos de “The Who”.

PD 3: Curiosamente, sería fácil asociar a “The Who” con la ira, pues en muchas de sus presentaciones, solían destruir violentamente sus guitarras, amplificadores y baterías; sin embargo, Pete Towshend, con el paso del tiempo, se ha ido convirtiendo en un tipo reflexivo, sereno, casi contemplativo.

PD 4: Finalmente, “Behind blue eyes” apareció en el quinto álbum del grupo: “Who’s next” que contiene algunas canciones del proyecto “Lifehouse” por lo que, por ejemplo, algún solo de guitarra es compartido entre “”Won’t get fooled again” y “Behind blue eyes” como hilo conductor entre ambas canciones que originalmente pertenecían a una sola historia…

La portada del disco, en la que destaca un monolito de concreto, es un homenaje a la película 2001: Odisea Espacial de Stanley Kubrik.

Who'S Next cover

Esta portada ha sido considerada como una de las mejores en la historia del Rock

monolith 2001 Space Odyssey

PD 5: Parte del disco fue grabado en el Estudio móvil de los “Rolling Stones”, cuya principal característica era precisamente ser un estudio que podía llevarse a cualquier lado, permitiendo a los artistas cierta libertad en los horarios y en la elección de locaciones en donde querían grabar.

Una más de las ideas revolucionarias alrededor de los Rolling Stones y que dejó huella en la música pop del siglo XX

Una más de las ideas revolucionarias alrededor de los Rolling Stones y que dejó huella en la música pop del siglo XX

En este estudio móvil fueron grabados varios discos legendarios como: “Led Zeppelin III”, Led Zeppelin IV”, “Sticky fingres” y fue utilizado por músicos de la talla de Bob Marley, “Deep Purple”, “Iron Maiden”, “Fleetwood Mac”, Santana y otros…

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

Mundo Sennheiser

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Sunday, bloody Sunday

Hola,

En muchas culturas el Domingo es el día de descanso, el día del Señor, el día del Sol.

Sin embargo, el Domigo que inspiró la composición de la canción que hoy reseño, fue un día trágico; de hecho, fueron dos con el mismo nombre: Domingo sangriento / “Bloody Sunday”  y se refieren a enfrentamientos entre el ejército Inglés y población civil de Irlanda, enmarcados en el larguísimo conflicto político-religioso entre ambas naciones y que ocurrieron, uno en 1920 y el otro en 1972.

Se trata de “Sunday, bloody Sunday” aparecida en el disco “War” lanzado al mercado en 1983 por la banda irlandesa U2.

u2 war

Portada del disco, publicado en 1983

En muchas ocasiones, el líder y vocalista del grupo, Bono, ha declarado que la canción no es una crítica a ninguna de las partes involucradas en los violentos hechos acaecidos en aquellos Domingos yque tampoco es una canción de protesta, sino más bien una enérgica petición para que desaparezca la violencia de manera generalizada. Y una parte muy específica de la letra, en la más conocida versión en vivo, así lo indica:

“No more, sing it, no more

wipe your tears away

No más (violencia), canten, no más

limpien sus lágrimas”

Sin embargo, este sería uno de sus primeros esfuerzos exitosos en una larga serie de canciones que expresan inconformidad de manera neutral, lo que de alguna manera ha sido el sello del grupo dentro y fuera del ámbito musical.

Early U2

Esta foto esta relacionada con el álbum October, pero, muestra la juventud e imagen del grupo U2 a inicios de los 80s

Paradójicamente, la canción se desarrolla sobre un ritmo prácticamente marcial marcado por la batería y en el que se suman tanto la voz de Bono como el fraseo de guitarra de “The Edge” destilando angustia y reclamo.

A continuación comparto la versión en vivo de un concierto de U2 en el increíble escenario semi natural: Red Rocks en Colorado, Estados Unidos y que es una versión quizá más conocida que la del álbum.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: U2 fue uno de esos grupos que se beneficiaron mucho con el lanzamiento de la cadena de videos musicales MTV, a principios de los 80s.

El video de esta canción muestra perfectamente la energía y el impacto visual de las interpretaciones del grupo en vivo; tan es así, que alguna vez el vocalista, Bono, declaró que estbana considerando ya no seguir tocando esa canción en vivo, pues era imposible sobrepasar la interpretación que lograron en “Red Rocks”

Este video es considerado por la revista “Rolling Stone”, como uno de los 50 momentos que cambiaron la historia del Rock’n0Roll

PD 2: Un sello de la banda ha sido el transmitir mensajes muy potentes, a veces con recursos muy simples; en el caso de esta canción y su correspondiente video, fue utilizando la bandera blanca que porta Bono

War Tour logo

No solo fue el logo de la gira War, sino que no pocas veces, Bono portço una bandera blanca que causó gran impacto en aquella época

PD 3: La versión de estudio de la canción incluye un violín, que le da un sonido más dramático y que ayuda a describir mejor el sinsentido y caos de la violencia a la que se alude.

La ejecución de las partes de violín estuvo a cargo de Steve Wickham, quien más adelante en su carrera participaría con el excelente grupo “The Waterboys”

stratocaster-black The Edge

Guitarra Fender Stratocaster Black, como la utilizada por The Edge en la interpretación de la canción en el legendario concierto en “Red Rocks”; su sonido se presta para emular al del violín que suena en la versión de estudio

PD 4: El grupo tenía muy claro que con la canción no querían tomar partido en el conflicto entre Inglaterra y los grupos separatistas irlandeses; pero, temían por su seguridad si es que se llegaba a interpretar como una crítica al movimiento Irlandés.

Por esta razón, tardaron un tiempo en interpretarla en Irlanda  y de cualquier forma, Bono en cualquier presentación, siempre decía, antes de empezarla: “This song, is not a rebel song / Esta canción, no es una canción de protesta” para remarcar su neutralidad en el conflicto y su rechazo a la violencia.

Cuando la tocaron por primera vez en un concierto en Belfast (Capital de Irlanda del Norte), Bono le dijo al público que si no les gustaba, jamás volverían a tocarla; de acuerdo al guitarrista “The Edge”, de los 3,000 asistentes, solo 3 o 4 se salieron del lugar, lo cual los hizo sentirse con más confianza para seguirla tocando en vivo.

PD 5: El sonido de banda militar de la batería, se debe en parte a la precisión del ritmo logrado con el uso de un “click track” , que consiste en un apoyo auditivo que genera un sonido rítmico que el baterista puede seguir. Larry Mullen no era proclive a usar este apoyo, pero fue convencido por otro baterista y el resultado es el sonido limpio y exacto de la batería en esta canción.

PD 6: Al momento de escribir estas líneas, acaban de cumplirse 30 años del lanzamiento de esta canción; su mensaje y su sonido, siguen vigentes.

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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