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Safe from harm, Massive Attack

Hola,

Uno de los grupos con trayectoria a presentarse en el Festival Corona Capital 2014 es “Massive Attack”, que hoy en día, está formado fundamentalmente como dueto por Robert del Naja y Grant Marshall. Sus orígenes se remontan a principios de los 80s, en los que formaban parte de un grupo de arte colectivo y DJs que se hicieron famosos por amenizar las mejores fiestas en Bristol, en Inglaterra.

A veces dúo, a veces trío "Massive Attack" Imágen por Mnollock

A veces dúo, a veces trío “Massive Attack”
Imágen por Mnollock

En 1987 junto con un tercer miembro que luego dejó la agrupación, se forma “Massive Attack”; del Naja y Marshall consideran que su música es de un estilo único, por lo que no simpatizan con la idea de que se les categorice; pero, podría decirse que su sonido es electrónico, con un ritmo siempre un poco más lento que la música electrónica para bailar.

De su disco debut “Blue lines”, de 1991, la canción abridora es “Safe from harm” que es  la que comentaremos en esta oportunidad.

Mi interpretación de  la letra es, que ante un escenario casi ineludible de caos, omnipresente en las sociedades urbanas, este puede tolerarse, mientras no lastime nuestro entorno más íntimo, porque de suceder así, podría haber graves repercusiones . . .

“Midnight rockers                                 /     Rockeros de la medianoche

City slickers                                            /     Animales urbanos

Gunmen and maniacs                          /     Pistoleros y maniánticos

All will feature on the freakshow      /     Todos aparecerán en el show bizarro

And I can’t do nothin’ ‘bout that, no /     Y no puedo hacer nada al respecto

But if you hurt what’s mine                /     Pero si hieres lo que es mío

I’ll sure as hell retaliate”                     /     Ten por seguro que responderé

 

Después de una introducción en la que predominan el bajo y las percusiones, fijando un ritmo no totalmente bailable, entra en escena, en la versión original, la deliciosa voz de Shara Nelson. Conforme avanza la canción van incorporándose sutiles sonidos de teclados y piano, así como un muy fino y etéreo rapeo por parte de Del Naja.

La canción incursiona tangencialmente en el funky, mediante una fugaz aparición de un rasgueo  de guitarra, pasa por más rapeo y regresa al coro principal, siempre con un sonido envolvente y relajante, que invita a observar el atardecer desde alguna azotea en el centro de la ciudad, acompañado de tu bebida favorita.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Su estilo fresco, relajado, animoso pero sin llegar a la euforia, se constituyó en toda una influencia, discernible en lo que desde los 90’s y por varios años más, se conoció como música lounge, popular en muchísimos bares alrededor del mundo ya que logra poner un ambiente festivo y al mismo tiempo, permite sin mayor problema, mantener una conversación.

Lounge bar

El género “Trip-Hop” así como otros parecidos, cobraron gran auge en los bares lounge

PD 2: Por el grupo han pasado varias vocalistas; tal es el caso de Tracey Thorn (“Everything but the girl”) de quien ya hemos hablado en este espacio y otras como: Sinead O’Connor o Elizabeth Fraser

PD 3: Por su carácter poco intrusivo pero atrayente, la música de “Massive Attack” ha sido utilizada extensamente en soundtracks de películas y series de TV: “The Jackal”, “Batman forever”, “The Matrix”, “Blade II”, “Push” y otras

 

"Massive Attack" participa en el soundtrack de esta y de otras películas

“Massive Attack” participa en el soundtrack de esta y de otras películas

PD 4: Sus antecedentes como DJs, me hacen pensar que los integrantes de “Massive Attack” tienen un extenso conocimiento de otras piezas de música contemporánea; lo cual, se nota por el uso de sampleo (utilización de partes de otras canciones) en “Safe from harm”. Por ejemplo, la base rítmica (Bajo y batería) viene de la obra “Stratus”, del baterista de Jazz, Billy Cobham.

PD 5: “Massive Attack” ha recibido múltiples nominaciones y premios, como en los “MTV Awards”, “Q Awards” o los “Brit Awards”

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Dawn Magos & Limón

Hola,

Ya pasaron por este espacio, reseñas de canciones interpretadas por dúos mixtos; “The White stripes” de Estados Unidos,  “Everything but the girl” de Inglaterra y “The Kills” mitad Estadounidense y mitad Británico. En esta ocasión, daré paso a un dúo recientemente formado, integrado por Magos Herrera, Mexicana y Javier Limón, Español.

Magos Herrera se ha destacado por su incursión vocal en el Jazz, abarcando algunas de sus múltiples facetas: Jazz latino, Bolero Jazz,  y Latin-Pop entre otros; Javier Limón es un productor, compositor, cantante, pianista y guitarrista Madrileño, emparentado musicalmente con el Flamenco, con otra música Mediterránea  y con el Jazz Latino también. Pero, quizá una de las características comunes a ambos artistas es su apertura hacia formas libres y a la búsqueda de otros sonidos.

Magos está influenciada por su niñez y adolescencia urbana, pues nació y se crió en la Ciudad de México, pero también por sus raíces rurales (por parte materna) y bohemias (por parte paterna). Y habiendo vivido en la Ciudad de México, y pasado algún tiempo en Italia, en Nueva York, en la India  y en Los Angeles, ha estado expuesta y abierta a otras muchas diversas influencias.

Javier, seguramente ha tomado prestados elementos artísticos que ha experimentado a través de sus múltiples viajes y a raíz de sus muchos trabajos conjuntos con otros artistas; como productor, busca hacer proyectos que sean reconocidos por su calidad.

De su producción “Dawn”, lanzada en abril de 2014, voy a platicarles brevemente acerca del tema “Dawn”.

Es una canción que navega libremente al borde de los difusos límites del Jazz, por lo que es difícilmente clasificable.

En su austeridad estriba su brillantez; son solo la voz  de Magos y un par de cuerdas de la guitarra de Limón, las que le dan vida a la mayor parte de la canción. Y es solo a partir del 1’10”que me parece escuchar de fondo algún elemento de percusión.

La letra, según mi interpretación, plantea el desprendimiento, el dejar ser al otro,  como una forma exitosa de llevar la relación de pareja; en contraste al muy recurrido tema de la posesividad de la pareja, tan comúnmente expresado en tantas y tantas otras canciones.

“In the nature of my love

I have learned to let you go

Just like that old river flows

And its tide will find its course”

Y en una especie de tensión interna dentro de la canción, también nos indica que es posible ver, “tener” al otro, en casi cualquier evento cotidiano.

“And I see you in the rain

In the steps that lead ahead

In my voice in solitude

In everything that is true”

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Tanto Magos como Javier son hispano parlantes, lo cual, debe complicar la expresión artística en un idioma distinto, en este caso el Inglés. Un elemento atenuador en este esfuerzo de expresión es la universalidad de lenguaje de la música.

La canción es casi un mantra, tanto en la parte vocal, como en la parte de la guitarra, que transmiten Paz y Bienestar, independientemente del idioma.

PD 2: Magos y Javier estarán de gira por Europa, Estados Unidos y México en esta primavera del 2014, promoviendo el disco en el que se incluye esta canción; si te interesa verlos busca los lugares y las fechas de presentación en: http://magoslimon.com/#/calendar

portada dawn

PD 3: Por motivos históricos y afinidades culturales, esta colaboración entre Mexicanos y Españoles, es la continuación de otra serie de esfuerzos similares anteriores:

Voy a por ti: Luz Casal, cantante Española, interpretando a Ricardo Ochoa, guitarrista y compositor Mexicano; años 80s.

Cuando vengas a Madrid: Bimba Bosé (“The Cabriolets”) cantante Española, interpretando a Agustín Lara, compositor Mexicano; 2010.

PD 4: Este tema estuvo a punto de quedar fuera del disco. Fue una idea que escribió Magos antes de viajar a Madrid a grabar el disco en el verano del 2013; al llegar se lo mostró a Javier sin pensar que sería incluido en el disco pues ya estaban seleccionadas todas las canciones que lo integrarían. Sin embargo, a Javier le gustó, se sentaron a terminarlo juntos y al dia siguiente se grabó, proceso en el que se dieron cuenta de que esta canción podía ser el hilo conductor de la narrativa del disco.

PD 5: Javier Limón ha trabajado con músicos como: Paco de Lucía, Luz Casal, Ana Belén, Sole Jiménez, Anoushka Shankar, Serrat y Sabina.

Y ha obtenido varios premios Grammys como Productor,

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Feelin’ good, Nina Simone

Hola,

En algunas entregas anteriores, comenté acerca de unas canciones (Under pressure, Overkill) que tocaban temas relacionados a estados de ánimo extremos que a veces experimentamos, como la ansiedad y el estrés.

En esta ocasión, voy a platicarles acerca de un estado de ánimo en el otro extremo: El sentirse bien, muy bien.

Feeling Good

Escrita para una obra teatral musical en 1964, esta canción ha sido retomada por muchos artistas, siendo el primero de estos covers, el de Nina Simone prolífica cantante de Jazz, el más reconocido por la elegante combinación entre la música, la letra y la expresión vocal de esta cantante.

Se trata de “Feelin’ good” aparecida en su disco “I put a spell on you” de 1965.

La letra expresa el agradable sentimiento de haber logrado sobreponerse a una  situación adversa; el triunfo que significa haber convertido la Esperanza en realidad.

“It’s a new dawn  /  Es un Nuevo amanecer

It’s a new day  /  Es un Nuevo día

It’s a new life  /  Es una nueva vida

For me  /  para mí

And I’m feeling good  /  y me siento bien”

Paradójicamente, la música en esta versión lleva un ritmo lento y la voz de Simone tiene un dejo de dolor propio del Blues; el estilo es cercano al cabaret (quizá porque es una pieza para teatro) en el que se distinguen, además de la voz, instrumentos de viento, piano y algunas cuerdas.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Otra versión muy destacada es la del grupo británico “Muse”, la cual en un principio  también suena un poco melancólica, para luego dar paso a un ritmo energético dominado por los teclados el bajo y la batería; y sin embargo el carácter musical de esta versión tampoco es ligero, alegre u optimista, sino más bien un poco siniestro. Y al video me remito

Bajo Pedulla Rapture RB4, como el utilizado en el video de la versión de Muse a "Feelin' good"

Bajo Pedulla Rapture RB4, como el utilizado en el video de la versión de Muse a “Feelin’ good”

PD 2: Como hemos comentado en otras ocasiones, el cine y la música muchas veces van lado a lado; yo conocí recientemente esta canción por la siguiente escena de la película francesa: Los Intocables / “The intouchables”; en la que es utilizada de manera precisa tanto para el mensaje de la escena como para la propia letra de la canción.

PD 3: Existen otras versiones, como las de George Michael, “Traffic”, Joe Bonamassa, Sheryl Crow, Sammy Davis Jr y John Coltrane, entre muchas otras.

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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