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Safe from harm, Massive Attack

Hola,

Uno de los grupos con trayectoria a presentarse en el Festival Corona Capital 2014 es “Massive Attack”, que hoy en día, está formado fundamentalmente como dueto por Robert del Naja y Grant Marshall. Sus orígenes se remontan a principios de los 80s, en los que formaban parte de un grupo de arte colectivo y DJs que se hicieron famosos por amenizar las mejores fiestas en Bristol, en Inglaterra.

A veces dúo, a veces trío "Massive Attack" Imágen por Mnollock

A veces dúo, a veces trío “Massive Attack”
Imágen por Mnollock

En 1987 junto con un tercer miembro que luego dejó la agrupación, se forma “Massive Attack”; del Naja y Marshall consideran que su música es de un estilo único, por lo que no simpatizan con la idea de que se les categorice; pero, podría decirse que su sonido es electrónico, con un ritmo siempre un poco más lento que la música electrónica para bailar.

De su disco debut “Blue lines”, de 1991, la canción abridora es “Safe from harm” que es  la que comentaremos en esta oportunidad.

Mi interpretación de  la letra es, que ante un escenario casi ineludible de caos, omnipresente en las sociedades urbanas, este puede tolerarse, mientras no lastime nuestro entorno más íntimo, porque de suceder así, podría haber graves repercusiones . . .

“Midnight rockers                                 /     Rockeros de la medianoche

City slickers                                            /     Animales urbanos

Gunmen and maniacs                          /     Pistoleros y maniánticos

All will feature on the freakshow      /     Todos aparecerán en el show bizarro

And I can’t do nothin’ ‘bout that, no /     Y no puedo hacer nada al respecto

But if you hurt what’s mine                /     Pero si hieres lo que es mío

I’ll sure as hell retaliate”                     /     Ten por seguro que responderé

 

Después de una introducción en la que predominan el bajo y las percusiones, fijando un ritmo no totalmente bailable, entra en escena, en la versión original, la deliciosa voz de Shara Nelson. Conforme avanza la canción van incorporándose sutiles sonidos de teclados y piano, así como un muy fino y etéreo rapeo por parte de Del Naja.

La canción incursiona tangencialmente en el funky, mediante una fugaz aparición de un rasgueo  de guitarra, pasa por más rapeo y regresa al coro principal, siempre con un sonido envolvente y relajante, que invita a observar el atardecer desde alguna azotea en el centro de la ciudad, acompañado de tu bebida favorita.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Su estilo fresco, relajado, animoso pero sin llegar a la euforia, se constituyó en toda una influencia, discernible en lo que desde los 90’s y por varios años más, se conoció como música lounge, popular en muchísimos bares alrededor del mundo ya que logra poner un ambiente festivo y al mismo tiempo, permite sin mayor problema, mantener una conversación.

Lounge bar

El género “Trip-Hop” así como otros parecidos, cobraron gran auge en los bares lounge

PD 2: Por el grupo han pasado varias vocalistas; tal es el caso de Tracey Thorn (“Everything but the girl”) de quien ya hemos hablado en este espacio y otras como: Sinead O’Connor o Elizabeth Fraser

PD 3: Por su carácter poco intrusivo pero atrayente, la música de “Massive Attack” ha sido utilizada extensamente en soundtracks de películas y series de TV: “The Jackal”, “Batman forever”, “The Matrix”, “Blade II”, “Push” y otras

 

"Massive Attack" participa en el soundtrack de esta y de otras películas

“Massive Attack” participa en el soundtrack de esta y de otras películas

PD 4: Sus antecedentes como DJs, me hacen pensar que los integrantes de “Massive Attack” tienen un extenso conocimiento de otras piezas de música contemporánea; lo cual, se nota por el uso de sampleo (utilización de partes de otras canciones) en “Safe from harm”. Por ejemplo, la base rítmica (Bajo y batería) viene de la obra “Stratus”, del baterista de Jazz, Billy Cobham.

PD 5: “Massive Attack” ha recibido múltiples nominaciones y premios, como en los “MTV Awards”, “Q Awards” o los “Brit Awards”

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Before today, Everything but the girl

Hola,

Existen varios ejemplos de cómo el trabajo combinado entre dos músicos, muchas veces dominado por fuerzas de tensión-cohesión, ha producido grandes canciones y carreras muy exitosas. A la mente vienen: Lennon/McCartney (“The Beatles”), Jagger/Richards (“The Rolling Stones”), Simmons/Stanley (“Kiss”), Bono/”The Edge” (“U2”), Slash/Rose (“Gun’n’Roses”) y varios otros más. Las duplas mixtas, son menos numerosas y no pocas veces, menos conocidas.

En este blog ya he hablado de un par de ellas: “The Carpenters” y “The white stripes”.

Ahora, es el turno de la pareja que formó “Everything but the girl”, surgidos en 1982, pero, con una amplia discografía y algún éxito importante en los 90s.

Integrado por Tracey Thorn y Ben Watt, este dúo se posicionó en un subgénero poco conocido, denominado “Sophistipop” (Pop sofisticado), que consiste en tener una música elegante, influenciada por el Jazz, pero accesible; el ejemplo más conocido de este sonido es el grupo Sade.

Ben Watt y Tracey Thorn, dúo que formó "Everything but the girl"

Ben Watt y Tracey Thorn, dúo que formó “Everything but the girl”

De su disco “Walking wounded”, de 1996, voy a tomar el primer corte, de nombre “Before today”, para reseñar en esta ocasión.

Portada del disco "Walking wounded", de donde salió la cacnión de esta reseña

Portada del disco “Walking wounded”, de donde salió la cacnión de esta reseña

En esta pieza se combinan, la tendencia jazzística original del dúo, con la muy notable influencia electrónica (Ver la reseña “Daydream in blue”), surgida de su colaboración con la banda “Massive Attack”; el resultado es una canción con varios cambios de ritmo, pero siempre de carácter suave, totalmente diseñada para escucharse, disfrutarla y relajarse.

La letra tiene dos partes claramente separadas, aunque, muy relacionadas y totalmente identificables a lo largo de la canción:

Una muy clara y enfática petición de una persona, acerca de lo que no quiere recibir de su pareja:

“I don’t want excuses / No quiero excusas

I don’t want your smiles / no quiero tus sonrisas

I don’t want to feel like we’re apart a thousand miles /

No quiero sentir que estamos a miles de millas de distancia

I don’t want your attitude / no quiero tu actitud

I don’t want your things / no quiero tus cosas

But I don’t want a phone that never rings /

Pero no quiero un teléfono que nunca suena”

Y una muy simple solicitud, no siempre fácil de ser complacida:

“I want your love and I want it now” / Quiero tu Amor y lo quiero ahora

En cuanto a la música, yo diría que hay tres elementos destacables: la voz suave y atractiva  de Tracey, la multitud de sonidos electrónicos producidos en su mayor parte por Ben y una intermitente batería que de pronto acelera un poco el ritmo de la canción, pero nunca hasta el punto de hacerla bailable.

A continuación, está el audio de la versión Adam F Remix

Cercana en su sonido al “Chill Out” (Ver la reseña “Daydream in blue”), yo recomendaría escuchar esta canción en la Ciudad, al atardecer, acompañados de un buen coctel.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: De manera similar a lo sucedido con los integrantes del dúo “The white stripes”, Tracey y Ben eran también pareja sentimental y mantuvieron este aspecto de su relación muy discreto, casi escondido, para proteger su privacidad.

PD 2: “Everything but the girl” surgió en Hull, ciudad costera al este de la Gran Bretaña. En esta misma pequeña ciudad, surgieron otros grupos como “Sade”, también identificado con el sub género “Sophistipop” (Pop sofisticado) y el desconocidísimo, pero muy divertido,  “The Housemartins”. También oriundo de Hull, fue el guitarrista Mick Ronson, quien colaboró en varios importantes proyectos con David Bowie.

PD 3: Tracey y Ben tuvieron algunas colaboraciones con otras agrupaciones; participaron en el disco “Café Bleu” del grupo “The style council” (También pate del sub género “Sophistipop”) y como ya mencionamos, tomaron sus influencias electrónicas del grupo “Massive attack”, con quienes participaron en un par de canciones.

PD 4: El curioso nombre artístico de este dúo, fue tomado directamente del slogan de una mueblería en Hull.

Esta mueblería aseguraba que tenía todo para el hogar, excepto a la chica

Esta mueblería aseguraba que tenía todo para el hogar, excepto a la chica

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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“Baby”, Os Mutantes, 1968

Hola,

Se puede definir la música del género Lounge como tranquila, muchas veces instrumental, conceptualizada para hacernos entrar en un estado de ánimo relajado y/o transportarnos a lugares exóticos o idealizados. Digamos que su función es ser música de fondo, para proponer un ambiente ideal para sostener una buena conversación y para disfrutar de un sofisticado cocktail.

Cigar Bar & Evening Lounge, óleo de Bret Lynch

 Tiene sus orígenes en el Jazz y comienza a destacar comercialmente con la adopción de ritmos y géneros musicales “exóticos” (es decir ajenos a Estados Unidos) por allá de los años 50s del siglo pasado.

La canción de esta semana es un buen ejemplo de música producida en otro país, en este caso Brasil, que es un muy claro referente de la música Lounge que podemos escuchar hoy en los bares y restaurantes de moda.

Se trata de “Baby” del grupo “Os Mutantes”, originario de San Pablo (Sao Paulo), Brasil, aparecida originalmente en su álbum homónimo de 1968.

En la versión en inglés de 1971, predomina la presencia de la voz a cargo de Rita Lee, acompañada por un par de guitarras y un discreto piano, que van a un ritmo constante y tienen un sonido cálido y en la que la presencia de las percusiones y el bajo, es muy tenue.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD: La versión en inglés ha sido compilada por la Disquera Luaka Bop de David Byrne (Fundador de “The Talking Heads”), especializada en buscar música fuera de Estados Unidos y que suene distinto a la música comercial que se escucha en ese país.

 PD 2: En los 60s, “Os Mutantes”, debido a sus tendencias rockeras y experimentales y probablemente a su éxito, fue objeto de vigilancia por parte de los gobernantes militares, práctica que, al parecer, estaba muy extendida por los gobiernos latinoamericanos de la época.

 PD 3: La versión original de 1968, tiene un marcado tinte psicodélico, en el que las guitarras son eléctricas y sobresale el sonido de un teclado electrónico que, junto con el manejo de las voces corales, nos remiten a ciertos trabajos de grupos como “The Animals” o incluso “The Rolling Stones” de aquellos años.

En ésta, la voz no es tan predominante y el sonido es mucho más áspero y eléctrico.

PD 4: La vocalista de “Os Mutantes”, Rita Lee, es conocida internacionalmente por su canción “Lança Perfume”, que en la Ciudad de México se popularizó a través de su programación en la estación Radio Universal

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser