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You’re so vain Carly Simon

”Eres tan presumido” es el reclamo directo de Carly Simon dirigido a . . . solo ella sabe quién, envuelto en una agradable propuesta pop de fácil escucha. De su disco “No secrets” de 1972, la deliciosa “You’re so vain”

 

Hola,

Una de las actitudes negativas que más complican las relaciones interpersonales es, sin duda, la soberbia. Cuando la satisfacción de nuestro ego se torna permanentemente en la máxima prioridad, usualmente le causaremos daño a alguna otra persona. Por lo que, moderar nuestro ego, es una forma de mejorar nuestra vida cotidiana.

Vanity by Frank Cadogan Cowper

La presunción es una de las facetas de la Soberbia.                                                     Ilustración: “Vanity” por Frank Cadogan

En su canción “You’re so vain”, la cantante Carly Simon expresa, de manera muy elegante, su resentimiento contra alguien que en algún momento, la hirió con una de esas actitudes de vanidad.

La letra describe con lujo de detalles, la actitud narcisista de algún personaje (cuya identidad nunca ha querido revelar) y relata brevemente como hubo entre ellos alguna relación en el pasado, cuando ella era ingenua y él, ya era taaaan presumido.

“You walked into the party like you were walking onto a yacht

Entraste a la fiesta como si abordaras un yate

Your hat strategically dipped below one eye

Con tu sombrero estratégicamente cubriéndote un ojo

Your scarf it was apricot

Tu bufanda color durazno

You had one eye on the mirror as you watched yourself gavotte

Con un ojo en el espejo viendo como te ves bailando

And all the girls dreamed that they’d be your partner

Y todas las chicas soñando que serían tu pareja

They’d be your partner, and…

Que serían tu pareja, y . . .

You’re so vain, you probably think this song is about you

Eres tan presumido, que quizá piensas que esta canción es acerca de tí

You’re so vain, I’ll bet you think this song is about you

Eres tan presumido, que apuesto que piensas que esta canción es acerca de tí

Don’t you? Don’t You?”

¿O no? ¿O no?”

 

Algo interesante a notar en la letra es que además, es un testimonio muy claro acerca de la moda masculina de los inicios de los años 70s del siglo veinte, en la que portar un sombrero de ala grande y usar una bufanda en un color llamativo, era símbolo de gran elegancia.

No Secrets  Cary Simon

La portada del disco también nos da una muestra de la moda reinante a principios de los años 70s del siglo XX

En cuanto a la música, se trata de una pieza pop muy bien construida, diseñada como mucha música de esa época, para escucharse muy bien aprovechando las características sonoras de las estaciones FM que comenzaban a proliferar en Estados Unidos.

En la grabación original, es de hacerse notar el manejo del bajo por parte de Klaus Voormann al inicio de la canción y la excelente mezcla sonora entre la voz de Carly y el acompañamiento del piano. Aunque el ritmo de a la canción es semi lento, invita imperceptiblemente a bailar.

 

 

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: El distintivo manejo del bajo en esta canción se le debe a Klaus Voormann, bajista quién colaboró y vivió con los Beatles en su época de Hamburgo, antes de que fueran inmensamente famosos y trabajó en diversos proyectos con músicos de la talla de Lou Reed, James Taylor, Harry Nilsson, Eric Clapton, “The Hollies”, “Manfred Mann”.

PD 2: Esta fue una de las primeras canciones que reseñé, allá por Julio de 2008. En aquel entonces la reseña se llamaba “La canción de la Semana” y solamente la publicaba por correo electrónico a un muy reducido grupo de amigos. Va a continuación la reseña original:

En esta ocasión la canción de la semana son dos: “You’re so vain” y “Memory Motel” ya que cuenta la leyenda que ambas están íntimamente ligadas:

You’re so vain” fue escrita en 1971 por Carly Simon (heredera, al menos en parte, del emporio editorial neoyorkino Simon & Schuster) y es, supuestamente, una canción de despecho compuesta en referencia a un (misterioso) hombre que la dejó herida…y ahí inicia la especulación ¿A quién se refiere en la canción? ¿A Warren Beatty, a James Taylor, a Mick Jagger (quien, por cierto, participa en los coros de la grabación)?

 La misma Simon ha ayudado a intensificar el misterio al negarse, una y otra vez, a afirmar o negar cualquiera de las versiones…

La canción “Memory Motel” compuesta por Jagger y Richards, describe la breve pero intensa relación de Jagger con “a peachy kind of girl”. El Hotel de hecho existe, en Long Island y tanto los Stones como Carly Simon estuvieron cerca de ahí en algún momento de los 70s; por lo que se especula que es una especie de respuesta a “You’re so vain”…

Billy preston (el “quinto Beatle”) participa en la grabación original con los sintetizadores

Ambas canciones son un deleite musical, referentes del glamour que acompañaba a ciertas estrellas del Rock y del Jet Set, allá por los años 70s…”

PD 3: En la cultura occidental cristiana, la soberbia es uno de los siete pecados capitales que impiden la realización personal y es considerado como el más grave pues el es que llevo a un Angel a convertirse en el rey de los demonios: Lucifer.

Soberbia por Ana Corral

Sentirse más que los demás, usualmente lleva al desengaño y al dolor personal. Ilustración de Ana Corral

La virtud a practicar para combatir la soberbia es la Humildad, que es la disposición a considerarse a uno mismo, igual en importancia, a todos los demás. La soberbia, está asociada al demonio de nombre Lucifer.

PD 4: Una de las razones de que esta canción se escuche tan bien, es que en los arreglos participó Paul Buckmaster, que por la calidad en su trabajo, ha participado con éxito en obras de otros artistas como “Space Oddity” de David Bowie (que ya he  reseñado en este espacio) y ha colaborado con músicos de la talla de Miles Davis, Elton John, “The Rolling Stones”, “Blood, Sweat and Tears”, “Grateful Dead”, Steve Knicks, “No Doubt”, “Tears fo fears”, “The wallflowers, “Bon Jovi”, “Guns ‘N Roses” y muchos otros más

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

mslogo

Photograph, Def Leppard

Hola,

Para finales de los años setentas, el subgénero conocido como Rock Pesado estaba en crisis; sus grupos insignia, Led Zeppelin, Deep Purple y Black Sabbath, se habían desbandado parcial o totalmente y la irrupción de otras corrientes como el Rock Progresivo y el Punk estaban dominando la escena Rock.

Sin embargo, las nuevas generaciones de jóvenes adolescentes, aún ávidas de la energía que generan los guitarrazos y los tamborazos, pero separadas ya por la edad de aquellos monstruos del Rock, querían aún más.

Surge entonces en Inglaterra, un movimiento conocido como la nueva ola del rock pesado (“The New Wave of Hard Rock”), uno de cuyos principales exponentes fue “Def Leppard”

La canción a comentar en esta oportunidad es “Photograph” de su disco “Pyromania” de 1983.

 “Photograph”  es una innegable referencia a su tiempo; desde su invención y prácticamente durante todo el siglo veinte, la fotografía fue un acompañante constante en las relaciones amorosas; hay libros, películas y por supuesto, canciones, que hablan de la importancia de tener una foto (impresa) del ser amado. Hoy en día, la ubicuidad de las cámaras digitales, la accesibilidad a medios de comunicación personal y la existencia de las redes sociales, hacen irrelevante, casi incomprensible, el tema de esta canción.

Colgante con fotografía

Antes de que llegaran los teléfonos inteligentes, el instagram y las redes sociales, la fotografías eran un objeto muy relacionado a las relaciones amorosas

En cuanto a la música, los primeros 17” confirman lo dicho: un riff de guitarra fuerte y pulido, acompañado de una batería a la par de energética. Este comienzo no solamente permite identificar la canción de manera inmediata, sino que en adición, fija el mínimo de emoción y me atrevo a decir que incluso provoca alguna secreción de adrenalina.

A partir de ahí, en la canción están presentes todos los elementos propios de lo que en los 80s se conocería como “Hair Metal”: un vocalista impetuoso, un bajo potente, una segunda guitarra en sincronía con la melodía, unos coros en tono agudo y el infaltable solo de guitarra; solo que “Def Leppard” fue de los primeros en utilizarlos en aquella década.

Bajo Hamer, modelo Blitz, muy parecido a uno de los dos utilizados por Rick Savage en el video de esta canción

Bajo Hamer, modelo Blitz, muy parecido a uno de los dos utilizados por Rick Savage en el video de esta canción

Vale la pena destacar que el coro de la canción, ejecutado por varios miembros del grupo, menciona constantemente la palabra “photograph”, en medio de un diálogo musical con Joe Elliot, el vocalista principal. La entonación vocal, la letra y el acompañamiento musical en el coro, reflejan perfectamente el sentimiento de desesperación ante la distancia, tan solo reducida un poco por una fotografía, tu fotografía.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: En varias de estas reseñas hemos resaltado la importancia que tuvo MTV en el éxito de algunas canciones; en esta ocasión, sucede un poco al revés, esta canción y en general este grupo, fueron parte importante no solo para el éxito de MTV a principio de los 80s, sino que además, ayudaron a impulsar un género y a implantar una moda.

Joe Elliot Union Jack

Los panatlones ajustados y las playeras sin manga, fueron parte de la moda que estos grupos generaron a través de su imagen; muy distinta a la de los grupos de Rock PEsado de los 70s

Rick Savage

El otro elemento infaltable en el sub género del “Heavy Metal” o “Hair Metal” de los 80s, eran las abundantes melenas. Rick Savage, bajista de Def Leppard

PD 2: Los primeros 4 segundos de la canción son un guiño a “The Beatles”, ya que se escucha un sonido distorsionado (“feedback”) de guitarra, muy parecido al que aparece al inicio de  “I feel fine”

PD 3: Un elemento que pasa casi desapercibido en la canción, son los teclados que aparecen en el puente entre los versos principales y los coros,  característica poco común en el género del “Hair Metal” y que quizá le dio a “Def Leppard” un sonido un poco más pop que al resto de las bandas metaleras de los 80. En esta canción, los teclados están a cargo de un músico y técnico de sonido muy singular, llamado Thomas Dolby (Sí, el de “She blinded me with science”); aquí bajo el pseudónimo de Booker T. Boffin.

Thomas Dolby, músico muy asociado al movimiento New Wave, es el invitado improbable en esta canción a cargo de los casi imperceptibles teclados

Thomas Dolby, músico muy asociado al movimiento New Wave, es el invitado improbable en esta canción a cargo de los casi imperceptibles teclados

PD 4: “Def Leppard” es una modificación constrictiva del nombre original, “Deaf Leopard” (Leopardo sordo), que les sonaba demasiado Punk.

PD 5: “Def Leppard”, junto con The Beatles, Led Zeppelin, Pink Floyd y Van Halen, forman parte de un selectísimo grupo de 5 bandas que han logrado vender más de 10 millones de copias de dos álbumes; “Pyromania” es uno de esos discos.

Portada del disco "Pyromania", cuya imagen es escalofriantemente similar al evento que sucedería 18 años después

Portada del disco “Pyromania”, cuya imagen es escalofriantemente similar al evento que sucedería 18 años después

PD 6: El productor del disco y en gran parte responsable del sonido de Leppard y de todo lo que en consecuencia vino después, es el prolífico y exitoso productor y compositor, Robert “Mutt” Lange.

Lange ha trabajado con artistas como “Heart”, “The Boomtown rats”, “Foreigner”, “The Cars”, “Bryan Adams”, “Maroon  5”, “Nickelback”, “The Corrs”, “AC/DC”, Shania Twain (Esposa), “Loverboy”, “Starship”, Tina Turner, entre muchos otros.

PD 7: El video de “Photograph” fue dirigido por David Mallet, quien es una especie de Steven Spielberg de los videos musicales y de los videos de conciertos.

PD 8: Recuerdo muy bien la primera ocasión que escuché esta canción por el radio; era fresca, muy distinta a lo que se escuchaba entonces en México. Después, cuando vi el video, el impacto fue aún mayor. Aún conservo mi player “Union Jack”

PD 9: “Def Leppard” junto con “Van Halen”, mutuamente impulsados por MTV y apoyados en toneladas de laca para el pelo, definieron en gran parte el sonido y la imagen del Rock Pesado de los 80s; a ellos siguieron grupos como “Quiet riot”, “Mötley Crüe” “Poison”, “Night ranger”, “Kix”, “Stryper”, “Bon Jovi”, “Europe”, “Guns’n’Roses”, “Hanoi rocks”, “Cinderella” . . .

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

mslogo

True, Spandau Ballet

Hola,

Los “Beatles” nunca lo tuvieron, como tampoco “The Who”, “Led Zeppelin”, “Yes”, “Deep Purple”, “Fleetwood Mac” o “Queen.

Por el contrario, “The Rolling Stones”, “Supertramp”, “Roxy Music”, David Bowie, “The E Street Band” y una miríada más de grupos sí.

Un saxofón.

Un buen amigo que cuando canta, te hace llorar

Elemento llegado al Rock-Pop desde la influencia del Jazz y las grandes bandas, el saxofón ha aportado una importante cuota de sentimiento a un buen número de canciones emblema del género.

A finales de los 70s, algunos clubes (centros nocturnos) de Londres empezaron a buscar alternativas al Punk, considerado entonces como ya agotado y pasado de moda. En el “Club Blitz” empezó entonces a gestarse un movimiento de música más sofisticada, electrónica y afín al Soul y al Rythm & Blues y para distinguirse del movimiento Punk, tanto músicos, como empleados y asistentes adoptaron una moda retro (muy retro) y comenzaron a usar camisas con olanes, sacos de terciopelo, botas altas, pañoletas, peinados altos y rebuscados y mucho maquillaje. Había nacido el Nuevo Romanticismo (“The new Romantics”)

NME Originals: 80s

Los Nuevos Románticos

Una de las bandas seminales de aquel movimiento fue “Spandau Ballet”, de cuyo 4º álbum, “True”, se desprende la canción de esta semana: “True”.

En ella encontramos un buen ejemplo del uso del Saxofón como elemento catalizador del sentimiento, es decir, el solo del Saxofón expresa mucho mejor el mensaje de la canción que cualquier verso de la letra.

Esta canción, ya fuera de la categoría “New Romantic”, se apoya en coros suaves, teclados concisos, guitarreo discreto y la potente pero aterciopelada voz de Tony Hadley, para crear un ambiente de melancolía, derivado de la incertidumbre ante un rompimiento sentimental. Es, sin duda, un antecedente de la música chill-out.

Y es entonces que, hacia el minuto 3 de la canción, llega el solo de Saxofón para sintetizar, casi físicamente, el anhelo del que habla la canción.

Desde la Ciudad más grande del Mundo

JH

PD 0: Irónicamente, el saxofón, que según Rudy Kantpfeil “Es un buen amigo que cuando canta te hace llorar”, es un instrumento que originalmente se diseñó y pensó para las bandas militares, pero, que encontró en el Jazz y en el Rock-Pop, un nicho totalmente opuesto, donde expresar nítida y profundamente sentimientos muy variados.

PD 1: Spandau Ballet, nos remite irremediablemente a la célebre prisión en Alemania, donde pasó sus últimos días el alto jerarca nazi Rudolph Hess, quien fue su único ocupante desde 1966 y hasta su muerte en 1987.

PD 2: En el “Club Blitz”, donde se terminó de desarrollar el género “New Romantic”, trabajó como valet Boy George (“Culture Club”) y sus administradores, Steve Strange y Rusty Egan, formaron junto con Midge Ure, el grupo Visage. Midge Ure más tarde formaría “Ultravox” y se convertiría en uno de los pilares de la organización de “Band Aid” y de “Live Aid”

PD 3: El otro muy exitoso grupo surgido de la escena “New Romantic” fue, Duran Duran.

PD 4: “Spandau Ballet” (y gran parte del movimiento NR) estaba influenciado por el álbum de Bowie “Scary Monsters”, especialmente la canción y el video “Ashes to ashes” y por “Roxy Music”

PD 5: Precisamente es “Roxy Music”, otro grupo donde el Saxofón es muy importante, en este caso a manos (y boca) de Andy McKay.

PD 6: Entre algunas de las bandas de la época en las que el Saxofón es también muy relevante están: “Foreigner” (“Urgent”), “The Psychedelic Furs” (“Pretty in pink”), “Romeo Void” (“Girl in trouble”), Duran Duran (“Río”), INXS (“What you need”), “Quarterflash” (“Harden my Herat”) y en otro estilo, “The E street band” con el magnífico y divertido, Clarence Clemmons, acompañando a Bruce Springsteen.

PD 7: En el álbum “True” de “Spandau Ballet”, tanto la música como la imagen del grupo ya habían rebasado al movimiento “New Romanticism” y con sus elegantes trajes cruzados, sus impecables camisas y sus sofisticadas corbatas, es claro que seguían la tendencia de Brian Ferry en la última etapa de “Roxy Music”

PD 8: Una de las líneas de la letra, de la canción de esta semana, dice: “Listening to Marvin, all night long” (Escuchando a Marvin toda la noche) en clara referencia y homenaje al magnífico artista Soul Marvin Gaye, de quien ya reseñamos la imponente “Let’s get it on”.

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser