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Photograph, Def Leppard

Hola,

Para finales de los años setentas, el subgénero conocido como Rock Pesado estaba en crisis; sus grupos insignia, Led Zeppelin, Deep Purple y Black Sabbath, se habían desbandado parcial o totalmente y la irrupción de otras corrientes como el Rock Progresivo y el Punk estaban dominando la escena Rock.

Sin embargo, las nuevas generaciones de jóvenes adolescentes, aún ávidas de la energía que generan los guitarrazos y los tamborazos, pero separadas ya por la edad de aquellos monstruos del Rock, querían aún más.

Surge entonces en Inglaterra, un movimiento conocido como la nueva ola del rock pesado (“The New Wave of Hard Rock”), uno de cuyos principales exponentes fue “Def Leppard”

La canción a comentar en esta oportunidad es “Photograph” de su disco “Pyromania” de 1983.

 “Photograph”  es una innegable referencia a su tiempo; desde su invención y prácticamente durante todo el siglo veinte, la fotografía fue un acompañante constante en las relaciones amorosas; hay libros, películas y por supuesto, canciones, que hablan de la importancia de tener una foto (impresa) del ser amado. Hoy en día, la ubicuidad de las cámaras digitales, la accesibilidad a medios de comunicación personal y la existencia de las redes sociales, hacen irrelevante, casi incomprensible, el tema de esta canción.

Colgante con fotografía

Antes de que llegaran los teléfonos inteligentes, el instagram y las redes sociales, la fotografías eran un objeto muy relacionado a las relaciones amorosas

En cuanto a la música, los primeros 17” confirman lo dicho: un riff de guitarra fuerte y pulido, acompañado de una batería a la par de energética. Este comienzo no solamente permite identificar la canción de manera inmediata, sino que en adición, fija el mínimo de emoción y me atrevo a decir que incluso provoca alguna secreción de adrenalina.

A partir de ahí, en la canción están presentes todos los elementos propios de lo que en los 80s se conocería como “Hair Metal”: un vocalista impetuoso, un bajo potente, una segunda guitarra en sincronía con la melodía, unos coros en tono agudo y el infaltable solo de guitarra; solo que “Def Leppard” fue de los primeros en utilizarlos en aquella década.

Bajo Hamer, modelo Blitz, muy parecido a uno de los dos utilizados por Rick Savage en el video de esta canción

Bajo Hamer, modelo Blitz, muy parecido a uno de los dos utilizados por Rick Savage en el video de esta canción

Vale la pena destacar que el coro de la canción, ejecutado por varios miembros del grupo, menciona constantemente la palabra “photograph”, en medio de un diálogo musical con Joe Elliot, el vocalista principal. La entonación vocal, la letra y el acompañamiento musical en el coro, reflejan perfectamente el sentimiento de desesperación ante la distancia, tan solo reducida un poco por una fotografía, tu fotografía.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: En varias de estas reseñas hemos resaltado la importancia que tuvo MTV en el éxito de algunas canciones; en esta ocasión, sucede un poco al revés, esta canción y en general este grupo, fueron parte importante no solo para el éxito de MTV a principio de los 80s, sino que además, ayudaron a impulsar un género y a implantar una moda.

Joe Elliot Union Jack

Los panatlones ajustados y las playeras sin manga, fueron parte de la moda que estos grupos generaron a través de su imagen; muy distinta a la de los grupos de Rock PEsado de los 70s

Rick Savage

El otro elemento infaltable en el sub género del “Heavy Metal” o “Hair Metal” de los 80s, eran las abundantes melenas. Rick Savage, bajista de Def Leppard

PD 2: Los primeros 4 segundos de la canción son un guiño a “The Beatles”, ya que se escucha un sonido distorsionado (“feedback”) de guitarra, muy parecido al que aparece al inicio de  “I feel fine”

PD 3: Un elemento que pasa casi desapercibido en la canción, son los teclados que aparecen en el puente entre los versos principales y los coros,  característica poco común en el género del “Hair Metal” y que quizá le dio a “Def Leppard” un sonido un poco más pop que al resto de las bandas metaleras de los 80. En esta canción, los teclados están a cargo de un músico y técnico de sonido muy singular, llamado Thomas Dolby (Sí, el de “She blinded me with science”); aquí bajo el pseudónimo de Booker T. Boffin.

Thomas Dolby, músico muy asociado al movimiento New Wave, es el invitado improbable en esta canción a cargo de los casi imperceptibles teclados

Thomas Dolby, músico muy asociado al movimiento New Wave, es el invitado improbable en esta canción a cargo de los casi imperceptibles teclados

PD 4: “Def Leppard” es una modificación constrictiva del nombre original, “Deaf Leopard” (Leopardo sordo), que les sonaba demasiado Punk.

PD 5: “Def Leppard”, junto con The Beatles, Led Zeppelin, Pink Floyd y Van Halen, forman parte de un selectísimo grupo de 5 bandas que han logrado vender más de 10 millones de copias de dos álbumes; “Pyromania” es uno de esos discos.

Portada del disco "Pyromania", cuya imagen es escalofriantemente similar al evento que sucedería 18 años después

Portada del disco “Pyromania”, cuya imagen es escalofriantemente similar al evento que sucedería 18 años después

PD 6: El productor del disco y en gran parte responsable del sonido de Leppard y de todo lo que en consecuencia vino después, es el prolífico y exitoso productor y compositor, Robert “Mutt” Lange.

Lange ha trabajado con artistas como “Heart”, “The Boomtown rats”, “Foreigner”, “The Cars”, “Bryan Adams”, “Maroon  5”, “Nickelback”, “The Corrs”, “AC/DC”, Shania Twain (Esposa), “Loverboy”, “Starship”, Tina Turner, entre muchos otros.

PD 7: El video de “Photograph” fue dirigido por David Mallet, quien es una especie de Steven Spielberg de los videos musicales y de los videos de conciertos.

PD 8: Recuerdo muy bien la primera ocasión que escuché esta canción por el radio; era fresca, muy distinta a lo que se escuchaba entonces en México. Después, cuando vi el video, el impacto fue aún mayor. Aún conservo mi player “Union Jack”

PD 9: “Def Leppard” junto con “Van Halen”, mutuamente impulsados por MTV y apoyados en toneladas de laca para el pelo, definieron en gran parte el sonido y la imagen del Rock Pesado de los 80s; a ellos siguieron grupos como “Quiet riot”, “Mötley Crüe” “Poison”, “Night ranger”, “Kix”, “Stryper”, “Bon Jovi”, “Europe”, “Guns’n’Roses”, “Hanoi rocks”, “Cinderella” . . .

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

mslogo

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The best of times, Styx

Hola,

En 1981, se publicaron un par de discos extraordinarios en los que todavía puede escucharse la grandiosidad musical y la profundidad lírica de los 70s, pero, con un sonido un poco más moderno.

Uno de estos álbumes, trata de reflejar la angustia, pero también la esperanza, derivadas de los vertiginosos cambios que venían sucediendo en la sociedad americana (y en el Mundo en general) desde mediados de los 70s; y lo hace, a través de encontrar un símil con la historia ficticia del Teatro Paraíso, desde su inauguración hasta su completo abandono.

"The headlines read these are the worst of times" / "Las ocho columnas dicen que estos son los peores tiempos"

De este disco podrían salir al menos cinco canciones para ser reseñadas en este blog. En esta ocasión, me he inclinado por “The best of times”, tanto por la belleza como por la atemporalidad de la letra, que igualmente podría describir nuestra actualidad. Es la pista número 5 del lado A (hablando del disco en vinyl) del “Paradise Theatre”, del grupo originario de Chicago, “Styx”.

En lo particular, me gusta la parte de la canción que nos dice que, con otra perspectiva, quizá con más experiencia y sabiduría, podremos apreciar mejor lo que tenemos hoy (ahora):

“Our memories of yesterday will last a lifetime

We’ll take the best, forget the rest

And someday we’ll find these are the best of times

These are the best of times”

“Nuestros recuerdos del ayer durarán toda una vida

Tomaremos lo mejor, olvidaremos lo demás

Y un día encontraremos que estos son los mejores tiempos,

Estos son los mejores tiempos”

Son la voz de Dennis DeYoung y su piano, los sonidos que en su mayor parte llevan el peso de la canción. Después del primer verso (a unos 30” de haber empezado la pieza), entran unos suaves coros y teclados, a cargo de Tommy Shaw. Después de dos versos más, que son todavía en un tono suave, llegan el puente de la canción y el coro principal y entonces, sube la intensidad sonora y emotiva, incorporándose la batería, el bajo y las dos guitarras del grupo.

El punto climático se da justo después, desde el verso que transcribí líneas más arriba y hasta concluir el solo de guitarra de Shaw y los coros a segunda voz, que bien podrían remitirnos a Queen. La intensidad decrece por un momento y permite la apreciación de otro bellísimo verso (“I feel so helpless like a boat against the tide, I wish this summer wind could bring back Paradise” / “Me siento tan desamparado como un bote a la deriva, como me gustaría que este viento veraniego pudiera regresarnos al Paraíso”) y de ahí al final la energía de la canción se mantiene alta, mientras DeYoung nos da el secreto para sobrevivir los tiempos difíciles.

Desde la Ciudad más grande del Mundo.

JH

PD: “Paradise Theatre” es un álbum conceptual que aprovecha todos los elementos para transmitirnos la idea del ciclo: surgir, crecer, resplandecer, decrecer y desaparecer. Desde la portada, la funda, el orden de las canciones, obviamente las letras y hasta la utilización de un mismo tema musical en varias de las canciones

PD 2: En este disco se vuelve a dar el fenómeno tan recurrente en el Rock de la tensión entre talentos. Dennis DeYoung se inclinaba cada vez más por un sonido y una idea más teatral (y accesible), mientras que Tommy Shaw y James Young, los guitarras de la banda, querían quedarse en un sonido rock más progresivo y tradicional. El resultado fue esta magnífica obra, que llegó como álbum al número 1 de las listas, que produjo 5 sencillos y que vendió más de tres millones de copias y que fue el inicio del fin del grupo.

PD 3: Styx fue uno de esos grupos muy exitosos de los 70s, que no pudo contender con la nueva ola de los 80s y que no supo, no quiso o no pudo adaptarse al fenómeno MTV, declinando rápidamente en productividad, creatividad y popularidad

PD 4: También de 1981, es otro gran LP conceptual, de otra exitosa agrupación setentera y que también trata temas como el cambio, la nostalgia y el paso (acelerado) del tiempo, se trata de “Time” de Electric Light Orchestra, que en otra ocasión tendré el gusto de reseñar aquí.

PD 5: Existen ciertas similitudes entre Styx y Queen: Un vocalista con un amplio espectro tonal; una veta rockera y otra teatral (de vaudeville), la forma de utilizar las voces de acompañamiento, los cambios de ritmo y la utilización de momentos fastuosos. Estas similitudes y las obvias diferencias, pueden apreciarse muy bien en el DVD “Caught in the act” de la gira que hizo Styx en 1984.

PD 6: Aunque el Teatro (Cine) Paraíso al que se hace alusión en el disco es ficticio, sí existió un Teatro Paraíso en Chicago

Proyecto del teatro Paríso por John Eberson, 1928

PD 7: La portada del disco nos muestra al Teatro Paraíso en su esplendor (imagen de los buenos tiempos); mientras que la contraportada nos muestra una imagen de abandono y desolación, pero con un pequeño guiño de esperanza: en la marquesina puede leerse: Cerrado temporalmente (los buenos tiempos, siempre pueden regresar).

Metáfora de los buenos y los malos tiempos, con un guiño de esperanza

PD 8: Curiosamente, la película Cinema Paradiso, de 1988, utiliza la misma metáfora que usó Styx, para describir los cambios en Italia.

PD 9: En el video puede verse a Tommy Shaw utilizar una guitarra Gibson Explorer.

En el DVD "Caught in the act", de la gira 1984 de Styx, puede verse a Tommy Shaw tocando una Gibson Explorer como esta

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser