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Handle with care, The travelling Wilburys

Hola,

En la historia del Rock es bastante común que el éxito, los egos y la avaricia, terminen en la disolución de grupos que, a su vez, derivan en el inicio de carreras solistas (No siempre con los mejores resultados).

La canción que voy a reseñar hoy, ejemplifica un caso contrario; surgida de un grupo integrado por músicos a la par talentosos y exitosos, provenientes de otras agrupaciones o con sus propias carreras como solistas.

“The travelling Wilburys” es el nombre de la banda que se configuró con la participación de George Harrison (“The Beatles”), Tom Petty (“Tom Petty and the heartbrekers”), Jeff Lynne (“Electric Light Orchestra”), Roy Orbison (autor de “Oh pretty woman”) y Bob Dylan.

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El Supergrupo “The travelling Wilburys”

“Handle with care” es la primera canción del disco “The travelling Willburys, Vol. 1” publicado en 1988. Escrita principalmente por Harrison, pero con participación de los otros cuatro, los temas que toca la letra van desde situaciones amorosas, hasta crítica a la industria musical, pasando por algo de crítica social.

Musicalmente, la canción tiene el suficiente ritmo para no sonar muy Country y la suficiente presencia de guitarras para no sonar muy Folk y se queda un tanto cuanto por abajo en energía y potencia para ser considerada, no digamos Rock, sino siquiera Rockabilly; pero que bien suena.

Por cierto que, la producción a cargo, principalmente, de Jeff Lynne, tiene su inconfundible firma y es fácilmente identificable en el tratamiento de los coros (una especie de conversaciones entre las diferentes voces), en el uso de eco en la voz principal y en el sonido de los pequeños solos de guitarra. Este sello Lynne, vuelve a encontrarse en otras canciones contemporáneas de Petty, Orbison y Harrison (todas muy exitosas).

 

 

 

 

 

Desde la Ciudad más grande del Mundo.

JH

PD: En el disco nunca se mencionan los nombres de los integrantes del grupo ya que cada uno de ellos, al estilo de “The Ramones”, adoptó un alter ego:

Harrison – Nelson Wilbury                    Lynne – Otis Willbury

Orbison – “Lefty” Willbury                     Petty – Charly T. Willbury  Jr.

Dylan – “Lucky” Willbury

PD 2: Tanto la canción como el disco entero, surgieron de la necesidad de Harrison de producir un lado-b para un sencillo que iba a publicar en Europa. En una cena en Los Angeles, acompañado de Orbison y Lynne, Harrison comentó acerca de su urgente necesidad de grabar, por lo que Lynne y Orbison se ofrecieron a ayudarle de inmediato. De camino a casa, Harrison pasó por casa de Petty a recoger su guitarra y de pasó lo invitó al proyecto y se decidió pedirle ayuda a Dylan que tenía en su casa de Malibú un Estudio de grabación.

El resultado fue tan bueno y se divirtieron tanto, que decidieron que “Handle with care” no fuera solamente un lado B para Harrison, sino que fuera un sencillo de ellos como grupo y la primera canción de un álbum que grabarían juntos.

PD 3: Es totalmente claro que trabajar con Orbison y con Dylan, le permitió a Harrison acercarse a sus orígenes y primeras influencias musicales, el Rockabilly y el Folk y se le ve muy a gusto componiendo e interpretando música sencilla, totalmente opuesta a sus creaciones influenciadas por la cultura oriental.

PD 4: Por coincidencia (¿o no?), el primer disco de los “Travelling Wilburys” fue grabado en el estudio casero de otro gran productor: Dave Stewart (Eurythmics)

PD 5: Si te preguntas porqué el nombre de “Travelling Willburys”, la respuesta es que durante la grabación del disco “Cloud nine” de Harrison, el y Jeff Lynne bromearon que algunos errores en la grabación quedarían enterrados en la post producción; en inglés: “We’ll bury them” (“Los enterraremos”).

PD 6: La canción se grabó en abril de 1988, el disco en mayo y su publicación en octubre: Orbison murió de un ataque cardiaco en diciembre de ese mismo año.

PD 7: Tanto la canción como el disco, lograron éxito comercial y buenas críticas, alcanzando buenos lugares en las listas, tanto de Estados Unidos como Inglaterra (y otros países) y logrando algún Grammy y sirvieron para el relanzamiento de las carreras de Orbison, Dylan y Petty.

PD 8: La influencia de Lynne como productor se puede apreciar mejor comparando “Handle with care” con esta otra canción de Electric Light Orchestra (Grupo de Jeff Lynne) de 1981, “The lights go down”:

PD 9: En el video de la canción, George Harrison utiliza una guitarra hecha a la medida: Una Gretsch “Travelling Willbury” TW 300

Guitarra Gretsch TW 300, fabricada para la particiapación de George Harrison en el grupo The Travelling Wilburys

PD 10: Jeff Lynne participó como productor en las también muy exitosas producciones:

“Full Moon fever” de Tom Petty

“Mystery girl” de Roy Orbison

“Cloud nine” de George Harrison

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Don’t let me down, No Doubt

Hola,

Usualmente, las canciones que escuchamos son una versión mucho más compleja que la idea original surgida del proceso creativo del músico. La versión original suele ser la letra, más un sencillo acompañamiento de guitarra o de piano, complementado con algún tarareo.

Una parte importante en la versión final de una canción, es el rol que juega el Productor Musical, quien en no pocas ocasiones le da algún rasgo distintivo a la pieza y a veces es, en gran parte, el causante de su éxito.

En la historia de la música popular hay notables ejemplos de la influencia (muchas veces recíproca) del Productor sobre la obra de los músicos:

“The Beatles” y George Martin

“Metallica” y Bob Rock

“Def Lepard” y Mutt Lange

“The Ramones” y Phil Spector, entre muchos otros

En esta ocasión, más que reseñar una canción, quisiera ilustrar como en “Don’t let me down”, pista número siete del álbum del 2001, “Rock steady”, del grupo “No Doubt”, es totalmente apreciable la influencia de Ric Ocasek, quien fue su productor.

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El legendario fundador y vocalista de “The Cars”, quien produjo esta canción para “No Doubt”

Ric Ocasek fue el fundador y líder de la legendaria banda ochentera “The Cars” y bajo ese liderazgo “The Cars” logró ser la mejor agrupación de New Wave de origen americano. El sonido New Wave está dominado por sintetizadores y en el caso de “The Cars”, se complementa con incursiones de guitarra cortas, pero potentes y que son la marca distintiva de su sonido.

Y precisamente esa preminencia de los sintetizadores y la fugaz aparición de la guitarra, son elementos totalmente discernibles en “Don’t let me down”, al punto en que por momentos parece que lo que se escucha es “The Cars” y no “No Doubt”.

Escucha a continuación “Don’t let me down” y luego compárala con “Tonigh she comes” de “The Cars”

Desde la Ciudad más grande del Mundo.

JH

PD: En el disco “Rock Steady” de “No Doubt”, trabajaron también los talentosísimos Prince como Productor de una canción y Dave Stewart (Eurythmics) como co-autor de otra; al escucharlas, es totalmente identificable quien participó en cual. Intenta descubrirlas.

PD 2: A la conclusión del disco, el bajista Tony Kanal se disculpó con Ric Ocasek por el sonido tan “The Cars” en la otra canción que Ocasek les produjo: “Platinum blonde life”; Ocasek  contestó disculpándose por no haber notado antes la similitud.

PD 3: Lo que hace que esta canción sea de “No Doubt”, es la muy femenina interpretación de su vocalista, Gwen Stefani

PD 4: Como ha pasado con otros grupos, “No Doubt” hizo patente su madurez con el disco “Rock Steady”, al incorporar en el varios estilos musicales: Reggae, ska, ragga, dancehall, pop, trance, electro rock…

PD 5: “Rock steady” es una referencia directa al estilo musical surgido en Jamaica hacia 1966 y que fue un eslabón musical entre el ska y el reggae. Es un ritmo bailable, pero menos intenso y más cadencioso que el ska.

El ska y el rock steady, son dos de las mayores influencias musicales de varios de los miembros de “No Doubt”

PD 6: En el álbum, el grupo no solamente experimentó con diversos estilos musicales, sino que también se utilizaron algunos trucos de producción; en el track 8 “Start the fire”, se incluyen unos acompañamientos de cuerdas, pero, grabados en reversa.

PD 7: En “Don’t let me down” se incluye un solo de teclados con un efecto de eco, característico de muchas canciones de “The Cars”

PD 8: “Rock Steady” ganó varios premios Grammy en años diferentes

PD 9: A raíz de su éxito, se emitieron dos Ediciones Especiales del “Rock Steady”, una con remezclas adicionales y otra con versiones acústicas y en vivo.

Rock Steady Normal Edition Rock Steady Special Edition 2 Rock Steady Special Edition

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser