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Hang fire The Rolling Stones

“Inusual crítica de los “Stones”, disfrazada con un ritmo pegajoso y alegre, dirigida a una sociedad pasmada como consecuencia de un largo e ineficaz gobierno. “Hang fire” publicada en su disco “Tattoo you” de 1981; “The Rolling Stones””

Hola,

Existen una serie de actitudes que, cuando se evitan de manera cotidiana, generan una mejora rápida y sustancial en la calidad de vida de las personas que lo intentan. Una de estas actitudes a desterrar es la pereza y el apremio por cambiar es aún mayor, si todo un país cae en este mal hábito.

Pereza, hábito que deteriora a la persona

Pereza, hábito que deteriora a la persona

Ya en alguna reseña anterior (“Rudie can’t fail”) comenté como en gran parte de los años 60´s y 70’s  del siglo pasado, Gran Bretaña se vio afectada por una serie de prácticas populistas por parte de su gobierno y una de las muchas consecuencias de haber tenido, por tanto tiempo, un gobierno enorme, entrometido, regulador y excesivamente burocrático, fue que la sociedad inglesa vivía en un estado permanente de pereza; esto, según la visión de los “Rolling Stones” plasmada en su canción “Hang fire”.

Hang firehabla acerca de cómo la apatía y la desidia, se convirtieron en una extendida práctica de vida:

“In the sweet old country where I come from    /          En el lindo país del que vengo

Nobody ever works                                                      /          Nadie trabaja

Yeah nothing gets done                                               /          Sí, no se se hace nada

We hang fire, we hang fire                                         /          postponemos, postponemos

You know marrying money is a full time job     /         

¿Sabes? Casarse por dinero es un                                                                                            trabajo de tiempo completo

I don’t need the aggravation                                     /         

Pero, no necesito apurarrme

I’m a lazy slob                                                                  /          Soy un vago perezoso

I hang fire, I hang fire                                                  /          Pospongo, pospongo”

Paradójicamente, la música va en sentido contrario al mensaje, pues se trata de una pieza alegre, rápida y totalmente energética, que es una especie de canción Punk, pero con un sonido más limpio.

La versión en vivo que viene a continuación, que es algo distinta a la del disco, es un poco más cercana a la música Punk que sonaba en la época en que la canción fue compuesta. Comienza con la guitarra de Keith Richards y no con la batería de Charlie Watts y tiene un ritmo un poco más rápido; de ahí en adelante, el peso de la canción recae en la interpretación vocal de Mick Jagger y en la enorme capacidad de improvisación de Richards.

Ron Woods, en la segunda guitarra y Watts con la batería, son los que marcan el ritmo, mientras que en el fondo, Bill Wyman suaviza un poco la interpretación con una ejecución sin distorsión, más apegada al Rock’n’Roll tradicional. Y todavía más en el fondo, hacia la mitad de la canción, alcanzan a escucharse unas notas repetitivas del piano, que no existen en la versión original.

En esta presentación, de 1981, queda aún más patente la influencia que el Punk tiene sobre la canción, cuando vemos la indumentaria de Woods, Richards y Watts y el estilo interpretativo de Jagger.

Una manera de corroborar la calidad de una canción, es cuando al escucharla en otra versión, sigue sonando fantástica. Tal es el caso de esta otra presentación, aparentemente surgida de la gira 2014, “Stones on fire”, cuyo arreglo es un “Rythm and Blues”, mucho más cercano al estilo tradicional de los “Rolling”, con otra letra y que suena sensacional.

Finalmente, presento el video promocional oficial, cuya pista de sonido corresponde a la grabación original de estudio, a la que le cortaron la introducción de la batería y en el cual podemos constatar que malos eran los integrantes de la banda para hacer “playback” (simular tocar y cantar, cuando en realidad lo que suena es una grabación) y para elegir su vestimenta.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: En la cultura occidental cristiana, la pereza es uno de los siete pecados capitales que impiden la realización personal. La virtud a practicar para combatir la pereza es la Diligencia, que es la disposición a actuar voluntaria y oportunamente. La pereza, está asociada al demonio de nombre Abaddon.

La pereza es una ancla que impide nuestra realización espiritual

La pereza es un ancla que impide nuestra realización espiritual. Imagen por Ana Correal

PD 2: “Hang fire” es una de las muchísimas canciones que compusieron los “Rolling Stones” entre 1977 y 1978, durante una especie de autoexilio en París como protesta y rección a la triste situación política y social en Inglaterra, que entre otras cosas, los forzó a cambiar su residencia debido a los altos impuestos.

Algunas canciones de los “Stones” de esa época, están influenciadas por los estilos musicales dominantes del aquel momento: el Disco y el Punk; “Miss you” y “Hang fire”, respectivamente, son ejemplos de estas influencias.

PD 3: Durante las giras de promoción del disco “Tattoo you” de 1981 y 1982, “Hang fire” fue interpretada muchas veces, no así en las giras posteriores hasta la fecha; aunque aparentemente ha surgido una nueva versión, bajo un estilo “Rythm & Blues” que comparto más arriba en esta reseña.

Guitarra Fender modelo Telecaster 72, similar a la utilizada por Keith Richards en las giras de promoción del álbum Tattoo you y que tiene un papel prepnderante en esta canción

Guitarra Fender modelo Telecaster 72, similar a la utilizada por Keith Richards en las giras de promoción del álbum Tattoo you y que tiene un papel preponderante en esta canción

PD 4: la expresión “hang fire” se traduce al español como retrasar, posponer, dejar para después

Esta canción se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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Anarchy in the UK, Sex Pistols

Hola,

¿Alguna vez te has sentido tan enojado, frustrado, decepcionado o desesperanzado, que te han dado ganas saltar y de gritar incontrolablemente? Sí, a mí también

¿Y alguna vez has cantado a todo pulmón, porque lo que cantas expresa perfectamente lo que sientes en ese momento, y no te ha importado si afinas o no y te sientes bien porque cantando has logrado expresar tus sentimientos? Sí, yo también.

Hace algunas semanas una buena amiga me decía que acababa de oír a los “Sex Pistols” y que realmente no encontraba forma de que le gustaran; tiene razón, sonaban horrible, pero, hay muy pocas bandas que lograron expresar tan genuinamente el enojo, la frustración y la desesperanza que cundía entre la juventud inglesa de mediados de los 70s.

Odiados por muchos, incomprendidos por otros, "Sex Pistols" son una de las agrupaciones más influyentes en la música contemporánea

Odiados por muchos, incomprendidos por otros, “Sex Pistols” son una de las agrupaciones más influyentes en la música contemporánea

Adicionalmente, con el lanzamiento de su único disco “Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols”, lograron que buena parte de la escena musical regresara a los orígenes del Rock’n’Roll: menos pretensiones y más pasión; y con esto, lograr acercarse aún más al público, a la gente de la calle.

Aunque estridente y molesto, este disco se considera un clásico en la historia del Rock, por la enorme influencia ejercida en la música posterior a 1977

Aunque estridente y molesto, este disco se considera un clásico en la historia del Rock, por la enorme influencia ejercida en la música posterior a 1977

Por eso, no es de extrañarse que aunque suena muy mal, “Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols” es una obra que cambió el curso de la industria musical y ha sido fuente de inspiración aún para grupos de nuestros días, 36 años después.

Aparecida primero como sencillo, “Anarchy in the UK”, en noviembre de 1976, se trata de una canción deliberadamente insolente y provocadora, cuyo versoDon’t know what I want but, I know how to get it, I wanna destroy the passer by…” (No sé lo que quiero, pero sé como obtenerlo y quiero destruir al que pase (por aquí)) resume muy bien el mensaje.

La vigencia del mensaje y la genuina forma de expresarlo son muy evidentes en el siguiente video, grabado en una presentación en vivo del 2007, en el que pueden apreciarse a personas de muy distintas generaciones, realmente encarnando la canción; muy pocos grupos pueden lograr esto.

Desde la Ciudad de México.

JH

PD: Hace un par de años tuve la oportunidad de asistir a un concierto de “The Police” en el que me sucedió exactamente lo contrario, la banda sonaba genial, muy madura musicalmente hablando, pero no lograron transmitir la energía que sus canciones tenían, también hace treinta y tantos años.

PD 2: A pesar de haber sido el grupo iniciador del movimiento Punk en Inglaterra, con todo lo que esto conlleva en términos de estilo de vida, en el video de su presentación en la Academia Brixton en el 2011, pueden verse a los miembros originales de la banda.

En el siguiente video, está una presentación de 1976, en la que se aprecia la genuina furia del “vocalista” Johnny Rotten (Juan Podrido)

PD 3: Debido al contenido de la letra de la canción y a que en una entrevista televisada por la BBC el guitarrista Steve jones insultó al conductor, los “Sex Pistols” fueron sistemáticamente vetados por las estaciones de radio (también de la BBC), lo cual no mermó en absoluto la creciente popularidad del grupo y el crecimiento del movimiento Punk

PD 4: El manager del grupo Malcom McLaren y quizá la mente maestra detrás del éxito del grupo, diseñó el concepto visual y musical del grupo, después de haber asistido a presentaciones de los grupos Punk neoyorquinos : “The New York Dolls” y “The Ramones”. A él se le atribuye la siguiente frase, aparecida en una entrevista a la revista Británica NME en 1976.:

Rock is fundamentally a young people’s music, right ? And a lot of kids feel cheated. They feel that the music’s been taken away from them by that whole over-25 audience.” (El Rock es una música fundamentalmente para la gente joven ¿No? Y muchos chicos sienten que los han engañado, sienten que la música les ha sido arrebatada por esa audiencia totalmente arriba de los 25 años”

PD 5: A mediados de los 70s, era muy común que los hombres jóvenes usaran el cabello largo, es por eso que “Johnny Rotten” decidió que lo contestatario era usarlo corto y desaliñado.

Este corte de cabello y el uso de playeras rotas y con mensajes, impulsado por Malcom McLaren, a través de su tienda de ropa “SEX” en Londres, impulsaron la imagen Punk, identificable hasta nuestros días.

Johnny Rotten (Sex Pistols) y Billie Joe Armstrong (Green Day). La influencia musical y visual es obvia

Johnny Rotten (Sex Pistols) y Billie Joe Armstrong (Green Day). La influencia musical y visual es obvia

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser

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London Calling, The Clash

Hola,

Al momento de escribir esta reseña se están desarrollando los Juegos Olímpicos en Londres, lo que inevitablemente me remite  a la canción “London calling”.

“London Calling” es la primera canción del álbum, de 1979,  al que le da nombre y que es  autoría del grupo británico “The Clash”

“The Clash” junto con “The Sex Pistols” son las bandas que lideraron la escena Punk Inglesa en la segunda mitad de los años 70s.

Esta canción viene a cuento en el verano de 2012, no solamente por su explícita referencia a Londres, sino que también por el tono eminentemente apocalíptico en su letra (Aunque no menciona el 21 de diciembre).

La letra expresa el miedo hacia los desastres nucleares, las inundaciones, el advenimiento de una era glaciar (En ese entonces el monstruo climático-mediático), la guerra, el hambre, las explosiones solares  y la drogadicción.

El efecto paranoico se completa con la música; con el sonido ominoso, casi fúnebre del bajo, que se escucha casi desde el inicio de la canción y que una vez escuchado es difícil de olvidar; con el ritmo casi marcial de la batería y desde luego, con la voz arrastrada de Strummer, que denota desesperación ante los tremendos paisajes que está describiendo.

Desde la Ciudad más grande del Mundo.

JH

PD: Podrían escribirse muchas páginas acerca del álbum “London Calling”, en esta postdata solamente mencionaremos que es:

Revista Rolling Stone 1987, 100 mejores álbumes:  Lugar 14

Revista Rolling Stone 1989: Mejor disco de la década de los 80s

Revista NME 1993, los mejores álbumes de los 70s:  Lugar 6

Revista Q 1999, los 100 mejores discos de Gran Bretaña: Lugar 4

Revista Rolling Stone 2002, 500 mejores discos de la historia: Lugar 8

PD 2: El álbum fue producido por Guy Stevens, quien previamente había trabajado con “Mott the hoople” (“All the Young dudes”) y con “Traffic” (Que incluía entre sus miembros a músicos de la talla de Steve Winwood y Jim Capaldi) y cuyos métodos de grabación se consideraban poco ortodoxos, pero que compaginaron con los miembros de “The Clash” ayudándolos a formar un grupo compacto y comprometido, lo cual se nota destacademente en el disco.

Stevens murió de manera trágica al poco tiempo de publicarse su obra maestra.

PD 3: El disco, además de ser un vehículo de crítica social, era un enorme tributo al Rock and Roll, a su historia y a sus héroes. La funda del sencillo “London Calling” es una réplica, casi exacta, de la funda de algún antiguo sencillo lanzado por Elvis Presley, con la excepción de los discos LPs que están alrededor de los chicos del dibujo. ¿Puedes distinguir de qué muy famosos  e influyentes artistas son estos LPs?

¿Puedes reconocer los LPs que están en el piso? Son un interesante homenaje

PD 4: En el video de la canción, puede apreciarse a Joe Strummer tocando una muy maltratada Fender Telecaster.

Guitarra Fender modelo Telecaster, muy deteriorada y personalizada con calcomanías (Pegatinas) por Joe Strummer

PD 5: El disco fue grabado en los Estudios Wessex en Londres, donde también grabaron, entre otros, “The Sex Pistols” y “The Pretenders”

PD 6: Durante la Segunda Guerra Mundial, la BBC transmitía señales de Radio hacia la Europa ocupada por Alemania e iniciaba sus transmisiones con la frase “This is London calling…”

PD 7: La última frase de la canción dice “I never felt so much a-like…” combinado con el sonido en clave Morse de auxilio SOS  . . . _ _ _ . . .

En algunas presentaciones en vivo, Strummer terminaba la oración, quedando: “I never felt so much a-like singing the blues” que es la primera frase de la canción “Singing the Blues” de 1956, es decir, es otro homenaje a las raíces del Rock

PD 8 : “The Clash” ha sido la influencia e impulso de muchos grupos en diferentes estilos y géneros, entre ellos:  “Madness”, “The Specials”, “The Beat”, “Aztec Camera”, “U2” (Bono ha declarado que “The Clash” es la banda más importante del Rock y que escribieron el manual para U2), “Green day”, “No Doubt”, “The White stripes”, “The Hives”, “The Strokes”, “The Artic Monkeys” , “Mano negra” . . .

Esta canción de la semana se escucha mejor con audífonos Sennheiser